Astrônomos confirmam origem natural da 'Mini lua' 2020 CD3

 Em fevereiro de 2020, um novo objeto próximo à Terra foi descoberto, denominado 2020 CD3. Apesar do diâmetro deste corpo não ultrapassar vários metros, a descoberta atraiu considerável atenção da comunidade científica. Descobriu-se que 2020 CD3 está em órbita geocêntrica e é a “mini-lua” da Terra.

'Mini lua' 2020 CD3
Objeto 2020 CD3. 
Imagem do telescópio Gemini North. Fonte: The international Gemini Observatory / NSF's National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory / AURA / G. Fedorets

"Mini-luas" são corpos capturados pela gravidade do nosso planeta e se tornam seus satélites temporários. 2020 CD3 acabou por ser apenas o segundo objeto conhecido. Cálculos mostraram que ele foi capturado pela Terra em algum momento de 2017 e orbitou em torno dele até abril de 2020, após o que deixou a esfera de gravidade e foi para o espaço interplanetário.

Após a descoberta do 2020 CD3, a colaboração internacional de astrônomos realizou várias séries de observações do objeto usando telescópios terrestres. O objetivo do estudo era estabelecer as características físicas da "mini-lua" e determinar sua origem. Havia uma versão que na verdade poderia ser o estágio superior do veículo de lançamento ou o estágio superior deixado após o lançamento de algum veículo interplanetário.

'Mini lua' 2020 CD3
A órbita do objeto 2020 CD3. 
Fonte: wikipedia

Depois de completar as observações e cruzar os resultados, os pesquisadores publicaram suas descobertas no The Astronomical Journal. De acordo com eles, o tamanho do 2020 CD3 é de 1-1,5 m. Ele faz uma revolução em torno de seu eixo em 3 minutos (menos do que os astrônomos presumiram). Mas a principal conclusão é que a "mini-lua" é de fato um meteoróide, não um objeto artificial. Isso é indicado pelo seu albedo e pelos resultados da análise espectral, que indicam a composição de silício da superfície, característica dos asteróides da classe S.

Em conclusão, vale lembrar que os astrônomos encontraram recentemente outra "mini-lua" perto da Terra (objeto 2020 SO). Acredita-se que ele realmente tenha uma origem artificial e seja o estágio superior do foguete usado para lançar a sonda Surveyor 2. Mas, como no caso do 2020 CD3, observações adicionais são necessárias para confirmar sua natureza.

Com base em materiais: https://phys.org

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