O voo inaugural do Dream Chaser foi adiado para 2022

 A Sierra Nevada anunciou o adiamento do primeiro vôo do seu avião espacial de carga Dream Chaser para 2022. Como motivo para o adiamento, foram citadas as consequências da pandemia de coronavírus COVID-19, o que retardou significativamente a montagem e os testes do dispositivo.


Dream Chaser
Spaceplane Dream Chaser em órbita próxima à Terra. Fonte: Sierra Nevada Corporation


Dream Chaser
Protótipo do avião espacial Dream Chaser. Fonte: Sierra Nevada Corporation

Dream Chaser
O principal elemento estrutural do casco do Dream Chaser. Fonte: Sierra Nevada Corp

Dream Chaser foi originalmente projetado como uma espaçonave tripulada projetada para entregar tripulações à ISS. Mas em 2014, Sierra Nevada perdeu a fase final de seleção do programa de Desenvolvimento de Tripulação Comercial, tendo perdido a oportunidade de fechar um contrato com a NASA para a implementação de voos tripulados. Depois disso, a administração da empresa decidiu retrabalhar o conceito do avião espacial, transformando-o em uma nave de abastecimento não tripulada. Em 2016, o projeto Dream Chaser tornou-se um dos vencedores da segunda fase do programa Commercial Resupply Services 2. A empresa garantiu pelo menos 6 missões de carga à ISS no período até 2024.

Dream Chaser será lançado em órbita usando o novo veículo de lançamento Vulcan. O avião espacial tem asas dobráveis, pelo que pode ser instalado não na lateral do veículo lançador, mas no topo da última etapa (para melhorar a aerodinâmica, será coberto com uma carenagem). O dispositivo poderá entregar à ISS cinco toneladas de suprimentos em um compartimento pressurizado e até 500 kg em um compartimento com vazamento. Ao retornar à Terra, ele pousará na pista como um avião, levando a bordo até 1.850 kg de carga retornável. Outros 3400 kg podem ser colocados em um compartimento, que se separará antes que o avião espacial entre na atmosfera e se queime nela.

Com base em materiais: https://spacenews.com

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