Voando sobre a cratera Occator

 Em 2015, o aparelho robótico Dawn entrou em órbita ao redor do planeta anão Ceres (1 Ceres). Um de seus principais objetivos era o estudo de vários pontos excepcionalmente brilhantes em sua superfície, encontrados nas imagens do telescópio Hubble. A maioria deles está localizada dentro da cratera Occator de 92 quilômetros de comprimento.

A animação publicada no site da missão permite que você imagine como seria sobrevoar esta região. É composto por imagens visíveis e infravermelhas obtidas pela sonda Dawn. O vídeo demonstra o alívio da formação de choque. Sua profundidade máxima é de 4 km, e o cume se eleva 2 km acima da superfície circundante.

Também podemos ver os pontos mais brilhantes de Ceres - Cerealia Facula, que tem 15 km de largura. No seu centro está a cúpula da Cerealia Tholus, que tem um diâmetro de base de cerca de 3 km e uma altitude de cerca de 340 me está localizada dentro de uma depressão de 900 metros.

A análise dos dados transmitidos pela espaçonave possibilitou determinar que o alto albedo das manchas de Ceres se deve à presença de quantidades significativas de bicarbonato de sódio e carbonato de sódio (soda). Muito provavelmente, eles foram formados como resultado do derramamento de água salgada na superfície, que congelou rapidamente, e o gelo evaporou gradualmente, deixando apenas depósitos brilhantes de refrigerante. Quanto à sua nascente, segundo uma das versões, existe um extenso reservatório de água nas profundezas do fundo da cratera. Um impacto de asteróide quebrou sua rigidez, o que causou a erupção.

Com base nos materiais: https://solarsystem.nasa.gov

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