Um enorme iceberg se aproxima da ilha da Geórgia do Sul

 No verão de 2017, um dos maiores icebergs de toda a história da exploração dessa região se separou da plataforma de gelo Larsen S da Antártica. Ele recebeu a designação A-68. Sua área original era de 5800 km² (isso é comparável ao estado de Brunei), e a massa total ultrapassou um trilhão de toneladas. A água contida no iceberg seria suficiente para encher quase completamente o Lago Ontário.

Iceberg A-68
Iceberg A-68 em mar aberto. 
Imagem tirada pelo satélite Sentinel-1 em 5 de julho de 2020 Fonte: ESA

Posteriormente, vários fragmentos se separaram do iceberg A-68. As colisões com blocos de gelo circundantes também afetaram sua forma. No entanto, a parte principal do iceberg permaneceu intacta. Por três anos, ele navegou no Mar de Weddell, na costa da Península Antártica. No final, no verão de 2020, o A-68 fez uma "descoberta" - as correntes o levaram até o vasto Oceano Atlântico.

Como regra, depois de entrar em águas abertas, os icebergs se desintegram rapidamente em muitos pequenos fragmentos. Mas o A-68 acabou sendo um osso duro de roer. Ele já se aposentou a uma distância considerável da costa da Antártica. Além disso, as imagens de satélite mostram que se dirige diretamente para a ilha da Geórgia do Sul, que pertence ao Reino Unido (o cume do Monte Paget nesta ilha é considerado o ponto mais alto do Reino Unido). A distância entre eles já é inferior a 500 km.

Iceberg A-68
Iceberg A-68. Foto tirada em 5 de novembro de 2020 Fonte: NASA


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Caminho do iceberg A-68. Fonte: ESA

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Caminho do iceberg A-68. Fonte: ESA

Atualmente, o comprimento do A-68 é de 151 km, e a largura máxima ultrapassa 30 km. Isso é bastante comparável ao tamanho da própria ilha (167 × 37 km). Se o iceberg mantiver seu curso atual, ele alcançará a Geórgia do Sul nos próximos meses. Nesse caso, ele provavelmente ficará preso em águas rasas. No entanto, embora os cientistas estejam receosos de fazer previsões de longo prazo - as correntes oceânicas ainda podem alterar significativamente a trajetória de um enorme bloco de gelo flutuante.

Com base nos materiais: https://earthobservatory.nasa.gov

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