Similaridade genética com esponjas do mar encontradas em humanos

esponjas do mar
FOTO: Wikipedia


Cientistas australianos descobriram um dos mistérios do genoma humano. Sua descoberta pode levar a novos desenvolvimentos no campo da biomedicina e da saúde, relata a Science .

Os especialistas concluíram que os humanos têm uma semelhança genética com a esponja do mar gelatinosa que vive na Grande Barreira de Corais. Assim, as amostras revelaram um mecanismo comum para controlar a expressão gênica (a chave para a diversidade de espécies no reino animal). Pode-se concluir que esse mecanismo foi formado há 700 milhões de anos, no ancestral comum mais antigo das esponjas e do homem.

Os cientistas explicaram que coletaram esponjas modernas da Ilha Heron, extraíram amostras de DNA e as injetaram na célula de um embrião de peixe zebra. Em seguida, o processo foi repetido, mas usando DNA de camundongos e humanos.

Como resultado, apesar da aparente falta de semelhanças entre a esponja e os humanos, a equipe identificou um conjunto semelhante de instruções genômicas que controlam a expressão do gene em ambos os organismos.

As regiões do DNA que controlam a expressão do gene são difíceis de encontrar, estudar e entender. Enquanto isso, eles constituem uma parte significativa do genoma humano. As áreas conhecidas como “amplificadores” são especialmente importantes - eles, como o nome sugere, amplificam as sequências de DNA, o que afeta a saúde geral do corpo.

Era quase impossível encontrá-los da maneira tradicional. Mas uma nova pesquisa ajudou a identificar um exemplo de um intensificador de sequenciamento de DNA que foi preservado em todo o reino animal.

“Ainda estamos longe de um entendimento claro de como o DNA afeta o corpo na saúde e na doença, mas nosso trabalho é um passo importante nessa direção”, enfatizam os autores.

Os cientistas notaram que, muito antes da época dos dinossauros, as esponjas do mar eram as espécies dominantes na Terra. Segundo os pesquisadores, não só as pessoas, mas todo o reino animal do planeta tem uma ligação genética com as esponjas do mar.

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