O Senado dos EUA não apoiou um retorno à lua em 2024

 Os resultados das recentes eleições presidenciais dos EUA questionaram a intenção da NASA de enviar uma expedição ao pólo sul da lua em 2024. Acredita-se que a nova administração presidencial dê preferência a projetos dedicados à exploração da Terra e às mudanças climáticas, e isso inevitavelmente levará a uma mudança na programação do programa Artemis. Mas, aparentemente, o plano para o desembarque em 2024 estava condenado, independentemente do resultado das eleições.

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A missão do programa Artemis vista pelo artista. 
Fonte: NASA

No verão, a Câmara dos Representantes redigiu um projeto de lei sobre o orçamento da NASA para 2021. O documento previa o desenvolvimento de um módulo lunar (HLS) para o programa Artemis por apenas US $ 600 milhões, enquanto a administração aeroespacial solicitava US $ 3,3 bilhões. Nesta situação, a última esperança para aqueles que esperavam ver a aterrissagem da lua em 2024 passou a ser o Senado. No entanto, ele também não apoiou o programa no final.

Publicado pelo Comitê de Apropriações do Senado, o projeto de lei de financiamento da NASA para 2021 propõe uma alocação de US $ 1 bilhão para o HLS. Isso é 400 milhões a mais do que a Câmara dos Representantes está pronta para emitir, mas ainda muito menos do que o pedido da NASA. Esse nível de financiamento torna quase impossível cumprir o cronograma do programa Artemis existente. Os senadores motivaram a sua decisão pelo elevado nível de incerteza associado ao desenvolvimento da sonda, nomeadamente o custo final da obra, os riscos técnicos e o seu impacto no resto do orçamento espacial. Portanto, agora podemos dizer com segurança que o pouso no pólo sul da lua ocorrerá depois de 2024.

Concluindo, vale dizer que, no total, o projeto do Senado prevê a destinação de R $ 23,485 bilhões ao departamento aeroespacial. Formalmente, este é o maior orçamento de toda a sua história (é claro, excluindo a inflação). Entre outras coisas, a NASA receberá dinheiro para continuar a construção do telescópio espacial romano (antigo WFIRST), bem como fundos para a manutenção e operação do observatório voador SOFIA.

Com base em materiais: https://spacenews.com

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