O segredo da eterna juventude das células-tronco é revelado

células-tronco
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Os cientistas descobriram um mecanismo biológico único pelo qual as células-tronco protegem as extremidades dos cromossomos, o que permite que funcionem com eficácia por muitos anos, para uma eterna juventude. Os resultados da pesquisa são publicados na revista Nature.

Os cromossomos das células humanas, carregando informações hereditárias, têm estruturas especiais nas extremidades - telômeros, que protegem o DNA e garantem a divisão celular saudável. Nas células dos jovens, essa defesa é muito eficaz, mas os telômeros ficam mais curtos com a idade e acabam perdendo suas funções protetoras. As células param de se dividir e o corpo envelhece.

Sabe-se que a proteína TRF2 ajuda a proteger os telômeros, que formam uma chamada alça T nas extremidades dos cromossomos. Se a proteína TRF2 for removida, as extremidades se fundem, levando à formação de "cromossomos espaguete" e morte celular.

Nas últimas duas décadas, os biólogos têm estudado ativamente o mecanismo de defesa dos telômeros e da proteína TRF2, pois isso é fundamental para a compreensão dos processos de envelhecimento e câncer.

Trabalhando nesta questão, cientistas britânicos do Instituto Francis Crick, juntamente com colegas australianos da Universidade de Sydney, para sua surpresa, descobriram que as células-tronco usam um mecanismo completamente diferente para proteger os cromossomos.

Ao remover a proteína TRF2 das células-tronco embrionárias de camundongo, eles viram que as alças T continuam a se formar, as extremidades dos cromossomos permanecem protegidas e as células permanecem intactas.

À medida que as células-tronco embrionárias se diferenciam em células somáticas, esse mecanismo exclusivo de defesa final é perdido e a proteção final dos cromossomos torna-se dependente do TRF2. De acordo com os autores, isso sugere que as células-tronco e somáticas, que incluem todas as células, exceto o tronco e os gametas, protegem as extremidades dos cromossomos de maneiras fundamentalmente diferentes.

"Agora sabemos que o TRF2 não é necessário para a formação do loop T em células-tronco. Presumimos que haja algum outro fator que faz o mesmo trabalho ou um mecanismo diferente para estabilizar os loops T em células-tronco e que é diferente do somático células ", - citado em um comunicado de imprensa do Instituto Francis Crick, as palavras do primeiro autor do artigo Philip Ruis (Phil Ruis), um estudante de pós-graduação em laboratório para a restauração do metabolismo de fitas duplas de DNA.

Como o mecanismo alternativo de proteção cromossômica funciona, os cientistas ainda não descobriram, mas responderam à pergunta sobre o papel dos loops em T, que preocupa os microbiologistas há muitos anos. Os autores comprovaram que os telômeros em células-tronco com alças T, mas sem TRF2, também são protegidos, portanto, a própria estrutura da alça T desempenha a função de proteção.

"Nossos resultados não contradizem muitos anos de estudos de telômeros, mas os refinam. Na verdade, mostramos que as células-tronco protegem suas extremidades cromossômicas de forma diferente do que se pensava anteriormente, mas isso ainda requer um T-loop", disse o líder do estudo Simon Boulton. Simon Boulton).

Uma melhor compreensão de como funcionam os telômeros e como protegem as extremidades dos cromossomos fornecerá informações importantes sobre os processos celulares que levam ao envelhecimento prematuro e ao câncer, disseram os pesquisadores.
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