Satélites fotografaram uma tempestade de areia no Alasca

 A frase "tempestade de areia" é geralmente associada a regiões áridas e quentes do planeta, como o Deserto do Saara ou a Península Arábica. Mas, na verdade, tais fenômenos podem ocorrer em latitudes muito mais altas - por exemplo, no Alasca.

tempestade de areia
Tempestade de poeira no Alasca. 
Fonte: imagem do Observatório Terrestre da NASA por Joshua Stevens, usando dados Landsat do US Geological Survey

Um exemplo é a imagem a seguir tirada em 22 de outubro de 2020 pelo satélite Landsat 8. Ela mostra nuvens de poeira no sul do Alasca. A fonte da poeira foi a farinha glacial - uma suspensão de grãos finos formada durante a trituração de rochas durante o movimento das geleirasFoi arrastado por correntes de água do degelo, após o que se assentou nas margens e no delta do Rio Copper.

Normalmente, as tempestades de areia no estado norte-americano mais ao norte ocorrem entre o final de setembro e o início de novembro. Isso se deve a duas razões principais. Primeiro, neste momento, o nível da água nos rios locais começa a diminuir, expondo grandes quantidades de farinha glacial. Em segundo lugar, é no outono que surgem fortes ventos sazonais no Alasca, que não têm muita dificuldade em levantar partículas finas de poeira no ar.

tempestade de poeira
Tempestade de poeira no Alasca. 
Fonte: imagem do Observatório Terrestre da NASA por Joshua Stevens, usando dados Landsat do US Geological Survey

Deve-se acrescentar que tais tempestades desempenham um papel importante no ecossistema da região. A poeira mineral transportada para as águas costeiras contém ferro, que contribui muito para o crescimento do fitoplâncton.

Com base nos materiais: https://earthobservatory.nasa.gov

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