Satélite Europa pode brilhar no escuro

 Na próxima década, a NASA e a ESA planejam enviar duas missões ao sistema de Júpiter. Um de seus principais alvos será o Europa, um satélite de 3.000 quilômetros totalmente coberto de gelo. Acredita-se que sob a camada de gelo com cerca de cem quilômetros de espessura exista um oceano contendo mais água do que todos os mares e oceanos de nosso planeta juntos.

Satélite Europa
Satélite Europa. 
Fonte: NASA / JPL-Caltech / SETI Institute

Talvez mensageiros terrestres consigam registrar um fenômeno, cuja existência foi recentemente prevista por cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL NASA). Eles concluíram que o lado noturno da Europa poderia brilhar no escuro.

O fato é que a superfície gelada do satélite está constantemente exposta à poderosa radiação de partículas carregadas dos cinturões de radiação de Júpiter. A equipe do JPL modelou esse efeito bombardeando gelo salgado com elétrons de alta energia. Isso levou ao surgimento de um processo de luminescência estimulado por elétrons: o gelo irradiado começou a emitir um brilho. Sua cor dependia da composição química da amostra e da intensidade do feixe de elétrons. A olho nu, às vezes parecia esverdeado, às vezes azulado e às vezes branco.

Satélite Europa
O brilho da superfície do Europa visto pelo artista. 
Fonte: NASA / JPL-Caltech

Segundo os pesquisadores, esse efeito pode ser usado para estudar a Europa. Por exemplo, ao medir a intensidade do brilho em vários comprimentos de onda, a espaçonave poderia determinar a composição química do gelo no lado noturno do satélite. Além disso, esses dados podem ajudar a determinar algumas características do oceano subsuperficial europeu - por exemplo, sua salinidade.

Com base nos materiais: https://www.jpl.nasa.gov

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