O rover Curiosity encontra vestígios de antigas inundações em Marte

inundações em Marte
FOTO: NASA


Cerca de quatro bilhões de anos atrás, Marte experimentou uma grande inundação que inundou a cratera Gale. Traços do antigo cataclismo foram descobertos pelo rover Curiosity, relatórios da Scientific Reports.

Os cientistas sugeriram que a enchente pode ter sido causada pela queda de um asteróide. O calor da explosão derreteu o gelo que se acumulou na superfície do Planeta Vermelho e deixou depósitos característicos.

Essas formações não eram visíveis nas imagens de satélite. Mas tornaram-se conhecidos graças aos estudos sedimentológicos da Curiosidade (a sedimentologia é a ciência que se dedica às rochas sedimentares e aos processos de sua formação).

O rover descobriu que nas camadas sedimentares da cratera Gale existem objetos ondulantes gigantes com mais de nove metros de altura. Eles estão localizados a uma distância de cerca de 130 metros um do outro. Essas estruturas são idênticas às que se formaram na Terra como resultado do derretimento do gelo há cerca de dois milhões de anos.

A razão mais provável para o afundamento de Marte, enfatizaram os cientistas, foi o derretimento do gelo com o calor gerado por um forte impacto. O cataclismo liberou dióxido de carbono e metano dos reservatórios congelados do planeta. Combinados, o vapor de água e esses gases tornaram temporariamente o clima marciano quente e úmido.

Nuvens de água se condensaram na atmosfera e causaram chuvas torrenciais em todo o planeta. Quando a água atingiu a cratera Gale, ela se fundiu com os riachos que desciam do Monte Sharp. Uma inundação começou, que deixou as estruturas preservadas até hoje no sedimento.

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