Rocket Lab pronto para retornar tentativa de lançamento de foguete de elétrons

No dia 16 de novembro, será realizado o 16º lançamento do pequeno foguete Electron do cosmódromo da Península de Mahia, na Nova Zelândia. Durante a missão Return to Sender, ela lançará um novo lote de satélites Cubsat em órbita, bem como uma estatueta de gnomo de jardim. Este último irá ao espaço como parte de um evento beneficente organizado pelo presidente da Valve.

anão de jardim
Um gnomo de jardim que será lançado ao espaço por um foguete de elétrons. 
Fonte: Rocket Lab

Mesmo assim, o aspecto mais interessante da missão não será a carga a ser lançada em órbita, mas o destino da primeira fase do porta-aviões. O fato é que é durante o próximo lançamento que a Rocket Lab fará uma tentativa de devolvê-lo e, em seguida, reutilizá-lo.

A previsão é que após a separação a uma altitude de 80 km, a etapa dê um golpe, entre na atmosfera e solte primeiro o paraquedas de desaceleração e depois o paraquedas principal. Eles reduzirão a velocidade de sua descida para cerca de 10 m / s. Após o respingo no Oceano Pacífico, o palco será recolhido pelo navio da empresa e levado para estudo de especialistas para avaliar a possibilidade de seu reaproveitamento.

Rocket Lab
Diagrama da primeira tentativa de retornar ao estágio de foguete de elétrons. Fonte: Rocket Lab


Lançamento do foguete de elétrons
Lançamento do foguete de elétrons. Fonte: Rocket Lab

Foguete de Elétrons
Entrando na primeira etapa do Rocket Lab na atmosfera (conceito). Dzherelo: Rocket Lab

Durante os lançamentos anteriores, os engenheiros do Rocket Lab já experimentaram pisar em seus foguetes (sem pára-quedas). Eles provaram ser bem-sucedidos: as etapas resistiram à entrada na atmosfera e mantiveram a controlabilidade. Além disso, testes adicionais de paraquedas foram realizados, nos quais os análogos de peso e tamanho dos degraus foram lançados de um helicóptero. Eles demonstraram que os pára-quedas podem efetivamente reduzir a velocidade de pouso.

Vale a pena enfatizar que splashdown do palco no oceano não é o objetivo final do Rocket Lab. Lembre-se de que a exposição à água do mar geralmente não é a melhor para componentes de foguetes, e esse fator pode complicar seriamente a tarefa de reutilização. Portanto, presume-se que, após vários splashdowns, a empresa passará para o próximo estágio. Dentro de sua estrutura, uma etapa descendo de pára-quedas será recolhida por um helicóptero equipado com uma alça especial e, em seguida, lançada em terra. Isso eliminará completamente o contato com a água, o que facilitará muito a reutilização do componente valioso.

Com base nos materiais: https://spaceflightnow.com

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