PSP viu um cometa circunsolar SOHO-4063

 Em setembro deste ano, o dispositivo automático Parker Solar Probe (PSP) se aproximou do Sol pela sexta vez. Depois de examinar os dados transmitidos a eles, os astrônomos ficaram surpresos ao encontrar um "bônus" interessante. Descobriu-se que a aeronave de reconhecimento automático conseguiu fotografar o cometa circunsolar SOHO-4063.


cometa circunsolar SOHO-4063
O cometa circunsolar SOHO-4063 em imagens PSP. 
Fonte: NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Lab / Parker Solar Probe / Guillermo Stenborg

Os cometas quase solares são chamados de cometas que se aproximam no periélio extremamente perto de nossa estrela, às vezes voando a uma distância de apenas alguns milhares de quilômetros de sua superfície. Como regra, eles são pequenos em tamanho (na maioria das vezes de 10 a 50 m) e evaporam completamente durante a aproximação do sol. Por causa disso, eles são extremamente difíceis de detectar durante observações baseadas no solo. A grande maioria desses cometas foi encontrada pela espaçonave SOHO operando perto do ponto Lagrange L₁ do sistema Sol-Terra. Este ano, o número de tais objetos abertos por ele ultrapassou quatro mil.

SOHO-4063 não é exceção. Ela foi fotografada pela primeira vez pelo SOHO em 13 de setembro. No mesmo dia, foi atendida pelo PSP. No entanto, os cientistas souberam disso apenas algumas semanas depois, quando o dispositivo transmitiu informações para a Terra. Naquela época, o cometa já havia sido destruído pelo sol.

Deve-se notar que anteriormente no campo de visão do PSP "estrelas com cauda" já caíram. Por exemplo, em julho, ele pesquisou C / 2020 F3 NEOWISE. No entanto, desta vez, o avião de reconhecimento automático foi o primeiro a fotografar um cometa circunsolar. Isso dá aos astrônomos esperança de que, no futuro, esse aparelho possa ser usado para estudar tais corpos. É possível que ele até consiga ver objetos que "escaparam da vista" do SOHO.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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