As plantas na China aprenderam a se esconder das pessoas

Fritillaria delavayi
FOTO: MTRK "MIR" / Maxim Kulachkov


A planta Fritillaria delavayi, amplamente utilizada na medicina tradicional chinesa, aprendeu a se esconder das pessoas. Especialistas do Reino Unido e da China descobriram que em áreas de coleta particularmente ativa, ele se disfarça como uma superfície rochosa, relata a Current Biology.

Fritillaria delavayi é uma erva perene com folhas que variam do verde ao cinza ao marrom. No quinto ano de vida, dá uma única flor.

Essa espécie é utilizada no tratamento de doenças pulmonares há mais de dois mil anos. Nos últimos anos, a demanda aumentou, levando a uma coleção mais extensa.

Os cientistas notaram que muitas plantas usam camuflagem para se esconder dos herbívoros. Mas, neste caso, eles viram pela primeira vez como a planta desenvolve uma nova estratégia de sobrevivência em resposta às ações humanas.

“É incrível ver que os humanos podem ter um efeito tão direto e dramático na coloração de organismos selvagens, não apenas em sua sobrevivência, mas também em sua própria evolução”, concluíram os autores do trabalho científico.

O impacto dos humanos na evolução das plantas não foi estudado de perto antes. Como parte de um novo estudo, os cientistas conversaram com os habitantes locais para descobrir em qual área eles colhem a maioria das flores da Fritillaria delavayi. Descobriu-se que a atividade dos coletores se correlaciona com a camuflagem das plantas - em lugares onde as pessoas visitam com mais frequência, as plantas "fundem-se melhor com o terreno". Como resultado, os coletores demoram mais para encontrá-los.

Os cientistas enfatizaram que a colheita comercial tem um impacto mais forte na flora do que muitos outros fatores. Afeta diretamente a biodiversidade e a evolução das plantas.

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