Paleontologistas descobriram a causa da extinção de megalodons

megalodon
FOTO: Wikipedia / Dr. Alton C. Dooley

Cientistas da Universidade Britânica de Bristol descobriram a provável causa da extinção dos tubarões-megalodonte gigantes. Esses predadores, cujo comprimento pode chegar a 30 metros, ocupavam o nível mais alto dos ecossistemas marinhos, mas desapareceram sem deixar vestígios há cerca de dois milhões de anos.

Um novo estudo mostrou que a extinção pode estar ligada às mudanças climáticas. Uma onda de frio começou na Terra e os tubarões perderam seus lugares habituais para criar seus filhotes, de acordo com o jornal da Royal Society Biology Letters.

Os paleontólogos concluíram que os tubarões deixaram seus filhotes nas águas costeiras quentes dos mares antigos. Havia bastante comida e poucos predadores. Os megalodons em crescimento podem permanecer no "berçário" seguro até atingirem a maturidade. E isso aconteceu muito tarde - o período de maturação dessa espécie durou pelo menos 25 anos.

Um desses "viveiros" foi encontrado na costa leste da Espanha, na província de Tarragona. Muitos dentes se fixaram no fundo do mar, que já pertenceram a megalodons, mas pareciam menores do que o normal. Eles provavelmente pertenciam a filhotes.

Vários milhões de anos atrás, as águas costeiras da Espanha eram uma baía rasa com águas quentes, conectadas ao mar e a extensos recifes de coral, que abrigavam muitos peixes, invertebrados, raias e outras criaturas marinhas. Em suma, era o "lugar perfeito" para tubarões.

Mas tudo começou a mudar no Plioceno, quando ficou muito mais frio na Terra. O nível do mar caiu e o número de bolsões de água quente e rasa onde os tubarões jovens podem crescer com segurança diminuiu drasticamente. De acordo com os cientistas, isso levou a uma diminuição no número desses predadores marinhos.

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