Paisagens caóticas em Marte

Por 4,5 bilhões de sua existência, Marte experimentou muitos cataclismos diferentes que mudaram sua aparência irreconhecível. Foi submetido a intenso bombardeio de asteróides e sobreviveu a erupções massivas que levaram à formação de supervulcões. Riachos de água fluíram ao longo da superfície marciana e enormes geleiras se moveram. Toda essa tremenda atividade deixou vestígios que podem ser vistos em imagens tiradas por espaçonaves.


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Terra de Pirro. Fonte: ESA / DLR / FU Berlin


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Mapa topográfico da Terra de Pirro. Fonte: ESA / DLR / FU Berlin


Um exemplo são as seguintes imagens da sonda Mars Express. Eles capturam uma área conhecida como Land of Pyrrhae Regio. Imagens do espaço mostram uma paisagem caótica formada por impactos de asteróides e atividade glacial.

Um trio de crateras de impacto é capturado no lado esquerdo da imagem principal. O maior deles tem um diâmetro de cerca de 40 km. Seu fundo é coberto por rachaduras formadas, como se costuma acreditar, após a queda da rocha derretida ejetada durante o impacto. Ele esfriou e se acomodou, deixando as "cicatrizes" que observamos.

No centro da imagem, você pode ver os contornos de duas depressões sinuosas. Assemelham-se a formações que às vezes são encontradas na Terra e surgem como resultado da infiltração de água por depósitos geológicos, o que leva à formação de redes de drenagem naturais.


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Área caótica da Terra de Pirro. Fonte: ESA / DLR / FU Berlin

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Mapa de contexto da Terra de Pirro e regiões vizinhas. Fonte: NASA MGS MO-LA Sci-ence Team

A natureza caótica da Terra de Pirra não é surpreendente quando você pensa sobre seu "vizinho". A oeste fica o Vale do Mariner, o maior sistema de cânions do sistema solar. Seu comprimento é de 4500 km (um quarto da circunferência de Marte), sua largura chega a 600 km e sua profundidade máxima é de 11 km. Os cânions do Vale Mariner estão ligados às muitas paisagens caóticas do Planeta Vermelho.

Com base em materiais: https://www.esa.int
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