NASA está pronta para a missão de devolver o solo marciano

 A Administração Aeroespacial Nacional dos Estados Unidos pode começar a trabalhar na missão Mars Sample Return (MSR), que visa entregar amostras de solo marciano à Terra. A NASA possui todas as soluções de tecnologia e engenharia necessárias para completar com sucesso esta tarefa. Isso é afirmado em um relatório preparado pelo IRB (Independent Review Board).

solo marciano
Conceito da missão dos EUA-Europa do MAC para entregar uma amostra do solo marciano à Terra. 
Fonte: NASA / JPL

A comissão é formada por dez cientistas e engenheiros. Ele foi criado para avaliar a viabilidade dos conceitos de missão MSR existentes e fazer recomendações para ajudar a implementá-lo. No período de agosto a outubro deste ano, os membros da comissão realizaram várias dezenas de reuniões e entrevistas com funcionários da NASA, ESA, representantes da indústria espacial, bem como com cientistas. Com base nos resultados, foi elaborado um relatório final.

Apesar da significativa complexidade tecnológica e ambição geral da missão MSR, a NASA tem tudo de que precisa para ter sucesso, diz o relatório. Os participantes do IRB recomendaram que o departamento continuasse trabalhando no projeto.

MSR pode se tornar uma das missões interplanetárias mais caras da história. Segundo estimativas preliminares, o custo total de sua implantação será de cerca de US $ 7 bilhões. Deve envolver o rover Perseverance, já voando para o Planeta Vermelho, e mais duas espaçonaves - Mars Ascent Vehicle (MAV) e Earth Return Orbiter (ERO). O primeiro será criado por especialistas da NASA, a criação do segundo será assumida pela ESA.

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Conceito MAV. Fonte: NASA / JPL-Caltech


Conceito ERO
Conceito ERO. Fonte: ESA / ATG Medialab

Arquitetura da missão Mars Sample Return
Arquitetura da missão Mars Sample Return. Fonte: ESA - K. Oldenburg

O MAV pousará um pequeno rover e o módulo de reentrada na superfície marciana, enquanto o ERO orbitará Marte. O rover pegará amostras de solo marciano coletadas pelo laboratório móvel Perseverance e as transferirá para o veículo de retorno. Este último parte da superfície do Planeta Vermelho, acopla-se ao ERO e "transfere" cápsulas com solo para ele. Depois disso, o veículo europeu deixará a órbita areocêntrica e retornará à Terra.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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