Monóxido de carbono encontrado na atmosfera ultra-quente de Netuno

 No início de outubro, os astrônomos anunciaram a descoberta de um exoplaneta designado LT 9779 b. Ele orbita uma estrela parecida com o sol a 260 anos-luz do sol. A descoberta atraiu muita atenção porque o LT 9779 b é o primeiro Netuno ultra-quente confirmado.


LTT9779 b
LTT9779 b visto pelo artista. Fonte: Ethen Schmidt, Kansas University

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LTT9779 b visto pelo artista. Fonte: Ethen Schmidt, Kansas University

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LTT9779 b visto pelo artista. Fonte: Ethen Schmidt, Kansas University

O fato é que a órbita do LT 9779 b passa a uma distância de apenas 2,5 milhões de km da superfície da estrela, por isso sua atmosfera deve ser aquecida a valores extremos. Anteriormente, os cientistas encontraram nesta região apenas "superterras" e gigantes gasosos semelhantes a Júpiter. Acreditava-se que um corpo do tamanho de Netuno em uma órbita assim perderia rapidamente sua atmosfera. No entanto, a descoberta do LT 9779 b pôs em dúvida essa opinião.

Em um novo estudo do LT 9779 b, uma equipe internacional de pesquisadores se voltou para os dados de arquivo coletados pela missão Spitzer. Durante a análise, eles foram capazes de encontrar uma linha de absorção correspondente ao monóxido de carbono (CO). Esta é a primeira vez que um elemento químico é detectado na atmosfera de um corpo semelhante.

Os dados do Spitzer também ajudaram a confirmar estimativas anteriores de que o lado diurno do LT 9779 b deve ser aquecido até 2.000 ° C. Levando-se em consideração que a idade do sistema é de 2 bilhões de anos, pareceria que o exoplaneta já deveria ter perdido seu envelope de gás há muito tempo. No entanto, os dados disponíveis indicam que ele possui uma atmosfera bastante poderosa, cuja massa é de pelo menos cerca de 10% de sua massa total. Os astrônomos esperam que, com a introdução de telescópios de última geração como o JWST, possam obter dados mais detalhados sobre o LT 9779 b, que revelarão o segredo de sua formação.

Com base em materiais: https://phys.org


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