Micróbios encontrados no deserto do Atacama que podem sobreviver em Marte

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FOTO: NASA

Em um dos lugares mais inóspitos da Terra, o Deserto do Atacama, no Chile, foram encontradas dezenas de espécies de micróbios. 
Eles vivem em depósitos de argila a uma profundidade de cerca de 30 cm, relata a 
Nature.

Uma descoberta importante foi feita por cientistas da Universidade Cornell. Eles enfatizaram que esses micróbios sobrevivem em condições extremas semelhantes às encontradas em Marte. A cratera Gale no Planeta Vermelho é coberta por rochas argilosas semelhantes e pode ser adequada para microorganismos como os encontrados no deserto terrestre.

Durante o primeiro bilhão de anos, Marte foi um planeta úmido e a vida poderia existir, de acordo com uma teoria popular. O principal objetivo dos rovers agora é encontrar vestígios dele.

Cientistas trabalharam na região de Yungai, no deserto do Atacama, e descobriram uma camada de argila, onde foram identificadas pelo menos 30 novas espécies de bactérias unicelulares comedoras de sal e metabolicamente ativas e arquéias.

A camada de sedimentos a uma profundidade de 11 polegadas (27 cm) era rica em minerais como quartzo e albita e saturada de umidade. Depois de escavar, os cientistas se convenceram de que é muito extenso.

Eles observaram que este é o primeiro caso de detecção de águas subterrâneas na área ultraárida do Atacama. A umidade está provavelmente associada à chuva invulgarmente intensa que atingiu a área nas últimas décadas. Em 2017, lagoas se formaram em Jungai - pela primeira vez em 500 anos.

"Nossa descoberta sugere que as colônias microbianas podem ter se originado bilhões de anos atrás, ou ainda existem em Marte", enfatizaram os autores.

Embora as condições ambientais no início de Marte sejam desconhecidas, os cientistas identificaram semelhanças entre os solos nas paisagens de Jungai e marcianas. Isso sugere que, no início de sua história, Marte era semelhante ao deserto terrestre, e sob sua superfície poderia haver "oásis" isolados de vida microbiana.

As argilas são excelentes na retenção de compostos orgânicos e biomarcadores. Como existem tantas áreas argilosas em Marte, os cientistas esperam o sucesso das pesquisas em busca de vida.

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