Halos e lasers no céu sobre o Cerro Paranal

 Esta fotografia foi tirada no pico da montanha Cerro Paranal, onde muitos instrumentos astronômicos estão instalados, incluindo o famoso ESO's Very Large Telescope (VLT). A montanha é muito popular entre os astrônomos por seu clima. O baixo teor de umidade do ar, a transparência extremamente alta da atmosfera e a ausência de poluição luminosa tornam-no um dos melhores lugares da Terra para abrigar telescópios.


Halo lunar
Halo lunar sobre VLT. 
Fonte: Juan Carlos Muñoz-Mateos / ESO

No entanto, às vezes aparecem nuvens sobre o Cerro Paranal. Em um desses momentos, o fotógrafo do ESO conseguiu capturar um fenômeno interessante - o halo lunar. Parece um anel nebuloso em torno do disco brilhante do satélite do nosso planeta. Este fenômeno surge da refração do luar por cristais de gelo na alta troposfera. Para o aparecimento de um halo, uma combinação de vários fatores é necessária - a fase da lua próxima à lua cheia, sua posição suficientemente alta no céu, condições atmosféricas adequadas, etc.

A imagem mostra outro fenômeno óptico, mas de origem artificial. Estamos falando de feixes de laser disparados por uma das principais "unidades" do VLT. Eles iluminam a camada de sódio atômico na alta atmosfera, criando uma chamada estrela artificial. Este processo faz parte do sistema AO do instrumento astronômico. Comparando os parâmetros de referência e reais da estrela artificial, o computador pode calcular as características da turbulência atmosférica e compensá-las alterando a forma do espelho secundário do telescópio.

Com base em materiais: https://www.eso.org

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