Uma galáxia fóssil encontrada no centro da Via Láctea

galáxia anã de Hércules
FOTO: NASA


Um grupo de cientistas descobriu uma galáxia fóssil nas entranhas da Via Láctea, que pode ter mais de 10 bilhões de anos. Era convencionalmente chamada de "galáxia anã de Hércules" em homenagem ao herói da mitologia grega, de acordo com os Avisos Mensais da Royal Astronomical Society.

Esta galáxia colidiu com a Via Láctea quando estava em seus estágios iniciais de desenvolvimento. Os restos mortais da galáxia anã de Hércules constituem cerca de um terço do halo esférico da Via Láctea. Mas os astrônomos não conseguiram encontrar este objeto por um longo tempo.

“Para encontrar uma galáxia fóssil como esta, tivemos que estudar a composição química detalhada e o movimento de dezenas de milhares de estrelas”, explicaram os autores do trabalho científico.

Estudar as estrelas no centro da Via Láctea é particularmente difícil, pois elas estão obscurecidas por nuvens de poeira. No entanto, os telescópios modernos podem penetrá-los e "olhar mais profundamente no coração da Via Láctea do que nunca".

Os cientistas examinaram dezenas de milhares de estrelas e descobriram que algumas delas têm composições químicas e velocidades incomuns. Os objetos eram tão diferentes dos demais que os especialistas concluíram que eles vieram de outra galáxia.

Ao longo de sua história, a Via Láctea colidiu com muitas outras galáxias, e seus remanescentes ainda podem ser encontrados no halo externo - uma nuvem enorme, mas rarefeita de estrelas. Quanto mais perto do centro das estrelas "estrangeiras" da Via Láctea, mais cedo ocorreu a colisão.

As estrelas que originalmente pertenceram a Hércules constituem cerca de um terço da massa de todo o halo da Via Láctea. Isso indica a escala global do cataclismo cósmico - talvez tenha sido o maior em toda a existência de nossa galáxia.

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