Galáxia de Andrômeda

 A Galáxia vizinha mais próxima da Via Láctea é a Galáxia de Andrômeda. É significativamente maior no tamanho da nossa Galáxia e, de acordo com várias estimativas, pode ter 2,5 a 5 vezes mais estrelas do que a Via Láctea . Ele pode ser facilmente visto no céu noturno da Terra. Ele está localizado na constelação de Andrômeda, e é por isso que realmente recebeu esse nome.


galáxia de Andrômeda
A galáxia vizinha mais próxima da Via Láctea é Andrômeda

A Galáxia de Andrômeda atraiu a atenção dos cientistas por mais de um século. A primeira menção escrita a esta galáxia está contida no "Catálogo de estrelas fixas" do astrônomo persa As-Sufi (946), que a descreveu como "uma pequena nuvem". O interesse por ele se deve não apenas à sua proximidade, mas também a algumas outras características interessantes, das quais falaremos hoje.


Seu nome vem da constelação de Andrômeda

Andrômeda
Uma das constelações mais famosas


Você pode ver a constelação de Andrômeda no céu noturno entre o asterismo do Grande Quadrado e a estrela α Cassiopeia (o segundo canto inferior, se o observador vir a constelação de Cassiopeia na forma da letra W). De acordo com os antigos mitos gregos, a princesa Andrômeda, esposa do herói grego Perseu, se transformou em uma constelação após a morte. A constelação foi incluída pela primeira vez no catálogo do céu estrelado por Claudius Ptolomeu "Almagesto". Outras estrelas da constelação (Perseu, Cassiopeia, Cetus e Cepheus) também receberam seus nomes após os personagens deste mito.

A constelação de Andrômeda também é o lar de vários outros objetos. Ele está localizado fora do plano galáctico e não contém aglomerados ou nebulosas da Via Láctea. No entanto, ele contém outras galáxias visíveis. Um deles é a galáxia de Andrômeda.


É maior que a Via Láctea

Andrômeda é muito maior que nossa galáxia
Andrômeda é muito maior que nossa galáxia


A astronomia costuma usar o conceito de ano-luz para determinar a distância de certos objetos, mas alguns astrônomos preferem usar o termo parsec. Quando se trata de distâncias muito longas, usa-se o termo kiloparsec, que equivale a 1000 parsecs, e também megaparsec - o equivalente a 1 milhão de parsecs. A Via Láctea mede cerca de 100.000 anos-luz, ou 30 quiloparsecs. À primeira vista, pode parecer uma distância muito grande, mas na verdade, no contexto de outras galáxias, a nossa parece bem pequena.

A galáxia de Andrômeda tem um diâmetro aproximado de 220.000 anos-luz, mais do que o dobro do tamanho da Via Láctea. Ela é a maior galáxia do grupo local. Se a galáxia de Andrômeda fosse ainda mais brilhante, no céu noturno ela poderia parecer maior do que a Lua, embora esteja muito, muito mais longe. A propósito, sobre a distância: a galáxia está localizada a cerca de 9,5 trilhões de quilômetros da Terra (a Lua, lembramos, tem apenas 384.000 quilômetros).


Contém um trilhão de estrelas

A galáxia de Andrômeda tem um número incrível de estrelas
A galáxia de Andrômeda tem um número incrível de estrelas


De acordo com estimativas aproximadas, a Via Láctea pode conter entre 100 e 400 bilhões de estrelas. Mas isso não é nada comparado a Galáxia de Andromeda, que pode conter cerca de um trilhão. Graças ao telescópio espacial Hubble, os cientistas aprenderam sobre a presença de uma população muito grande e rara de estrelas quentes e brilhantes entre este trilhão.

Estrelas jovens e quentes tendem a parecer azuis. No entanto, as estrelas azuis encontradas na Galáxia de Andrômeda parecem estar envelhecendo, mais estrelas semelhantes ao Sol que queimaram suas camadas internas e expuseram seus núcleos azuis quentes. Eles estão espalhados por todo o centro Galáctico e são os mais brilhantes na faixa ultravioleta.


Tem um núcleo duplo

galáxia de Andrômeda
Núcleo duplo Galáxia de Andrômeda


Outro fato interessante sobre a Galáxia de Andrômeda é seu núcleo duplo. As observações mostraram que na parte central da Galáxia existem dois objetos brilhantes (P1 e P2), separados por uma distância de apenas 5 anos-luz. Cada um deles contém vários milhões de jovens estrelas azuis densamente espaçadas.

Astrônomos descobriram mais tarde que os dois núcleos não são dois aglomerados separados de estrelas, mas sim um aglomerado em forma de donut e um buraco negro supermassivo, cuja massa excede 140 milhões de vezes a massa do Sol. As estrelas no aglomerado P1 orbitam muito próximas ao buraco negro, como os planetas ao redor do Sol, criando o efeito de ter um núcleo duplo.


Colidirá com nossa galáxia

Um colapso intergaláctico nos espera. No momento, a Galáxia de Andrômeda está se movendo em direção à Via Láctea a uma velocidade de 400.000 quilômetros por hora. Nessa velocidade, o globo pode ser circulado em apenas 6 minutos. Astrônomos prevêem que a Via Láctea e Andrômeda colidirão em cerca de 3,75 bilhões de anos. O que acontecerá com a Terra depois disso?

Os especialistas acreditam que, apesar de um evento em grande escala, a Terra ainda sobreviverá. Junto com o resto do sistema solar. Os cientistas presumem que nosso planeta dificilmente será afetado por este colapso intergaláctico, já que ambas as Galáxias têm muito espaço livre. No entanto, será muito interessante observar o evento da Terra (se, é claro, a vida ainda estiver preservada nessa época). Ambas as Galáxias serão atraídas uma pela outra até que os buracos negros em seus centros eventualmente se fundam em um. Assim que isso acontecer, nosso sistema solar se tornará parte de uma Galáxia completamente diferente - a elíptica. Se o Sol não engolir a Terra em cerca de 5 bilhões de anos, então todas as noites ele será muito brilhante, graças à presença de muitas novas estrelas. Em vez de um raio de luz da Via Láctea.


Tem um valor absoluto de 3,4

galáxia de Andrômeda
Galáxia de Andrômeda


Na astronomia, a luminosidade de um objeto astronômico é caracterizada pelo valor absoluto. Ele nos permite determinar o brilho de qualquer objeto, independentemente de sua distância de nós.

A Galáxia de Andrômeda tem magnitude absoluta de 3,4, o que a torna o objeto mais brilhante do catálogo Messier. Em uma noite sem lua, Andrômeda é visível até a olho nu. É verdade que é importante notar que apenas a parte central da galáxia será visível a olho nu. Será parecido com uma estrela fraca. Se você olhar para ela através de binóculos, ela se parecerá com uma pequena nuvem elíptica. Quando observado por um grande telescópio, pode parecer até seis vezes o tamanho da Lua.


Está cheio de buracos negros

Galáxia de Andrômeda
Buracos negros na Galáxia de Andrômeda


Já houve 9 buracos negros conhecidos na Galáxia de Andrômeda, mas o número real aumentou para 35 em 2013. Astrônomos observaram 26 novos candidatos a buracos negros, tornando a Galáxia uma das mais populosas de seu tipo. A maioria desses novos buracos negros tem 5 a 10 vezes a massa do nosso sol. Sete buracos negros estão localizados a cerca de 1000 anos-luz do centro galáctico.

Os astrônomos estão confiantes de que, no futuro, serão capazes de encontrar mais objetos semelhantes nesta Galáxia. Por exemplo, em 2017, mais dois novos buracos negros foram descobertos. Ao mesmo tempo, observou-se que ambos os objetos estão na proximidade mais perigosa já documentada. Eles são separados por uma distância de apenas 0,01 anos-luz, que é aproximadamente igual a algumas centenas de distâncias da Terra ao Sol. Os especialistas estimam que esses buracos negros podem colidir uns com os outros em menos de 350 anos, fundindo-se em um buraco negro supermassivo.


Contém 450 aglomerados globulares

Galáxia de Andrômeda
Galáxia de Andrômeda


Os aglomerados globulares são aglomerados densamente compactados de estrelas antigas intimamente relacionadas pela gravidade. Eles podem conter centenas de milhares e até milhões de estrelas. Os aglomerados globulares ajudam a determinar a idade do universo e muitas vezes também ajudam a determinar onde fica o centro de uma Galáxia. Astrônomos descobriram pelo menos 200 aglomerados globulares na Via Láctea e cerca de 450 em Andrômeda.

O número de aglomerados globulares ao redor de Andrômeda pode ser muito maior, mas as fronteiras distantes desta Galáxia ainda são mal compreendidas. Se os aglomerados globulares da Galáxia de Andrômeda tivessem um tamanho semelhante aos aglomerados da Via Láctea, seu número real poderia estar em algum lugar entre 700 e 2.800.


A Galáxia de Andrômeda já foi considerada uma nebulosa

Galáxia de Andrômeda
Galáxia de Andrômeda


As nebulosas são enormes aglomerados de gás, poeira, hidrogênio, hélio e plasma nos quais nascem novas estrelas. Galáxias que estão muito distantes de nós muitas vezes foram confundidas com esses aglomerados massivos. Em 1924, o astrônomo Edwin Hubble anunciou que a nebulosa espiral de Andrômeda é na verdade uma Galáxia e que a Via Láctea não é a única Galáxia no universo.

Hubble descobriu várias estrelas pertencentes à Galáxia de Andrômeda, incluindo várias Cefeidas. As últimas são uma classe de estrelas variáveis ​​pulsantes com uma relação período-luminosidade bastante precisa. Ele determinou a que distância essas estrelas estão, o que o ajudou a calcular a distância em que a Galáxia de Andrômeda estava de nós. Eram 860.000 anos-luz, o que é mais de 8 vezes a distância das estrelas mais distantes da Via Láctea. Isso ajudou a provar que Andrômeda é exatamente uma Galáxia, e não uma nebulosa, como foi originalmente proposto. Mais tarde, Hubble confirmou a existência de várias dezenas de outras Galáxias.

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