Galáxia caótica NGC 34

 A imagem apresentada foi obtida pelo Observatório Espacial Hubble. Ele captura um objeto conhecido como NGC 34. Ele está localizado a cerca de 250 milhões de anos-luz da Via Láctea na constelação de Cetus. À primeira vista, pode parecer que estamos diante de algum tipo de nebulosa ou remanescente de supernova. Mas NGC 34 é na verdade uma galáxia.

Galaxy NGC 34
Galaxy NGC 34 (foto de Hubble). 
Fonte: ESA / Hubble & NASA, A. Adamo et al.

A razão para o aparecimento incomum desse sistema estelar está em seu passado turbulento. Foi formado há relativamente pouco tempo como resultado da fusão de duas galáxias espirais. O cataclismo destruiu quase completamente suas estruturas originais e levou à compactação de nuvens de gás e poeira, provocando um surto de formação estelar ativa. A presença de muitas luminárias recém-formadas explica a cor azul característica de NGC 34.

A galáxia incomum continuará a evoluir no futuro. Depois que a fusão de seus "pais" for concluída, NGC 34 finalmente perderá todas as suas características originais. Talvez se torne uma galáxia peculiar. Este é o nome de objetos que não podem ser atribuídos a nenhuma classe específica na sequência de Hubble.

Com base em materiais: https://spacetelescope.org

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