Estrela-do-mar vermelha - Oreaster reticulatus

Estrela-do-mar vermelha oreaster reticulatus
Estrela-do-mar Oreaster reticulatus

Estrela-do-mar vermelha (Oreaster reticulatus). Origem Caribe e regiões tropicais do Atlântico Ocidental, da Carolina do Norte e Bermuda ao sul do Brasil e ao leste de Cabo Verde.

Uma grande estrela do mar, em seu ambiente natural chega a atingir 50 cm, cresce muito menos no aquário.

Ocorre principalmente em águas rasas de 1 a 30 metros em áreas calmas protegidas das ondas: baías, lagoas, em manguezais. A estrela-do-mar oreaster reticulatus prefere locais com solo arenoso coberto de vegetação aquática. O disco central é bem desenvolvido, maciço e convexo, os raios são opostos, relativamente curtos, de formato triangular, pontiagudos nas extremidades. O lado superior é coberto por placas grossas de exoesqueleto que juntas formam um padrão de malha em relevo. As lâminas têm espinhos curtos que diferem na cor do fundo principal. A cor é esverdeada, amarela ou vermelha.

Estrela-do-mar vermelha oreaster reticulatus
Estrela-do-mar vermelha Oreaster reticulatus

Apenas um aquário maduro com rochas vivas e grandes áreas abertas de solo arenoso no fundo é adequado para manter essas estrelas do mar. Requer baixo movimento da água e iluminação moderada.
Na natureza, ele se alimenta de detritos, esponjas e outros equinodermos. Em um aquário, o principal alimento da oreaster reticulatus são os detritos orgânicos que se acumulam em áreas planas do fundo arenoso; esponjas e películas de algas crescendo em pedras vivas.

Esta espécie não é muito adequada para um aquário de recife, uma vez que o esqueleto externo rígido torna a estrela menos flexível e não permite o movimento em uma superfície com relevo excessivo, e também pode representar uma ameaça para algumas espécies de invertebrados. Por outro lado, sua concha forte o torna invulnerável até mesmo para peixes e crustáceos de grande porte.
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