Centenas de cópias antigas dos "Princípios Matemáticos" de Isaac Newton foram descobertas

Princípios Matemáticos de Isaac Newton
Cópia antiga de "Mathematical Principles of Natural Philosophy", de Isaac Newton, da coleção do California Institute of Technology


Cientistas americanos encontraram quase 200 cópias não contadas da primeira edição do livro de Isaac Newton "Princípios Matemáticos de Filosofia Natural". Isso refuta a opinião existente de que o livro do grande cientista foi tão difícil para seus contemporâneos que apenas alguns poderiam lê-lo. A pesquisa foi publicada na revista Annals of Science.
"Princípios Matemáticos da Filosofia Natural" é a principal obra de Isaac Newton, na qual formulou a lei da gravitação universal e as três leis do movimento, que se tornaram a base da mecânica clássica e levam o seu nome.
A obra foi publicada pela primeira vez em latim em 1687. O censo de 1953 de cópias conhecidas da primeira edição lista 187 livros. O novo estudo diz que houve pelo menos o dobro desse número.
Os historiadores do Instituto de Tecnologia da CalifórniaProfessor Mordechai Feingold, e seu ex-aluno Andrej Svorenčík, agora na Universidade de Mannheim, na Alemanha, realizaram um trabalho meticuloso de detetive por dez anos, rastreando cópias do livro em todo o mundo.
Além disso, tendo analisado os carimbos dos titulares e as anotações nas margens de alguns exemplares, bem como as cartas e outros documentos a eles associados, os pesquisadores constataram que os Princípios foram amplamente discutidos e compreendidos não só na comunidade científica, mas também na sociedade.
“Uma de nossas descobertas é que o livro era mais acessível do que esperávamos”, as palavras de Feingold são citadas em um comunicado à imprensa. “No século 18, as ideias newtonianas, como as ideias posteriores de Charles Darwin e Albert Einstein, tiveram uma aspectos da vida. As pessoas esperavam encontrar leis universais semelhantes em outras áreas. E isso fez de Newton uma figura canônica. "
O projeto teve origem quando Sverenczyk, natural da Eslováquia, escreveu um trabalho de conclusão de curso sobre a difusão de Principia na Europa Central.
"Eu me perguntei se havia cópias do livro que pudessem ser rastreadas até minha região natal. O censo de 1953 não incluiu nenhuma cópia da Eslováquia, República TchecaPolônia ou Hungria. Isso é compreensível, já que o censo foi feito após a queda da Cortina de Ferro. tornando difícil manter o controle das cópias. "
Para surpresa de Svorenchik, ele encontrou muito mais cópias do que esperava, e Feingold sugeriu que fizesse uma busca sistemática pela primeira edição de Principia.
Como resultado, eles encontraram 199 cópias não declaradas que existem sem documentos em coleções públicas e privadas em 27 países, incluindo 35 na Europa Central. Entre eles estavam cópias não identificadas, perdidas ou roubadas. No total, de acordo com suas estimativas, cerca de 600 e possivelmente 750 cópias da primeira edição do livro foram impressas em 1687.
A principal pessoa por trás da publicação do livro foi Edmond Halley - o famoso cientista inglês, que deu nome ao cometa. Feingold diz que Halley pediu a Newton para calcular as órbitas elípticas de alguns corpos no sistema solar.
"Quando Halley viu os cálculos, ele ficou tão animado que correu de volta para Cambridge e literalmente fez Newton escrever Beginnings", diz Feingold. "Na verdade, Halley financiou a primeira edição do livro."
Os pesquisadores esperam que a publicação oficial do novo censo de cópias do livro de Newton gere uma resposta de proprietários privados, livreiros e bibliotecas, e isso permita que outras cópias até então desconhecidas sejam encontradas.
Cópias da primeira edição de Principia são vendidas em casas de leilão como a Christie's e a Sotheby's, bem como no mercado negro a preços que variam de $ 300.000 a $ 3 milhões.
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