Os cientistas determinaram a composição exata da saliva

composição da saliva
Células da glândula salivar humana que produzem proteínas diferentes


Usando o método da transcriptômica, os biólogos americanos estabeleceram qual conjunto de proteínas cada par de glândulas salivares produz e que função desempenham na saliva. Os resultados da pesquisa são publicados na revista Cell Reports.
A saliva é um fluido biológico complexo que consiste em uma mistura de várias proteínas secretadas por três pares de grandes glândulas salivares - submandibular, parótida e sublingual, assim como muitas pequenas glândulas salivares na cavidade oral.
Para entender o mecanismo de produção de saliva e entender melhor suas funções no corpo, cientistas da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo, juntamente com colegas da Universidade da Califórnia, em San Francisco, primeiro tentaram descobrir quais proteínas são produzidas por cada tipo de glândula salivar.
"A saliva é importante para degustar, digerir, engolir e proteger contra patógenos. As proteínas na boca formam um exército que trabalha constantemente para nos proteger", disse o co-autor Omer Gokcumen, professor associado de ciências biológicas, em um comunicado à imprensa. na Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de Buffalo "Antes disso, os cientistas tinham uma ideia das proteínas na boca, mas não tinham uma imagem completa de sua origem. Nós fechamos essa lacuna."
Os pesquisadores rastrearam proteínas vitais até sua origem, determinando quais delas são produzidas pelas principais glândulas salivares e quais entram na cavidade oral pelo lado de fora - a partir de tecidos epiteliais ou plasma sanguíneo.
Para medir a atividade dos genes nas glândulas salivares, os autores utilizaram o método da transcriptômica. É a atividade dos genes que fornece informações sobre a produção de proteínas, porque cada gene fornece instruções para a produção de uma proteína específica.
Isso permitiu aos cientistas entender quais proteínas cada uma das glândulas produz e como as glândulas diferem umas das outras em termos do que produzem. Por exemplo, descobriu-se que as glândulas parótidas e submandibulares produzem uma grande quantidade de amilase, uma enzima que ajuda a digerir o amido, enquanto as glândulas sublinguais produzem principalmente GalNAc transferases, uma família de enzimas que são importantes para iniciar o processo de O-glicosilação - a ligação de açúcares às proteínas da saliva.
Descobriu-se também que células individuais dentro da mesma glândula podem secretar proteínas diferentes.
"Nós mostramos como glândulas diferentes juntas produzem um fluido corporal complexo chamado saliva", disse a líder do estudo Marie Saitou, ex-pesquisadora nas Universidades de Chicago e Califórnia, agora na Universidade Norueguesa de Ciências da Vida.
Os cientistas sempre entenderam que a saliva pode ser usada como um fluido de diagnóstico, mas não foram capazes de abordar essa questão.
“Um dos obstáculos para o progresso nessa área era que não sabíamos exatamente quais proteínas são produzidas pelas glândulas salivares e quais se difundem na saliva a partir dos tecidos circundantes. Além disso, faltava uma linha de base confiável, um padrão de valores normais dos componentes protéicos em saliva - explica outro autor do artigo, Stefan Ruhl, professor da Faculdade de Medicina Dentária da Universidade de Buffalo.- Em nosso estudo, fizemos um "instantâneo" de como as glândulas salivares saudáveis ​​deveriam funcionar. Desvios dessa imagem podem indicar doença "
Os autores esperam que os resultados de seu estudo abram caminho para um maior uso de saliva no diagnóstico médico.
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