Cientistas descobrem segredos de planetas flutuantes

planetas flutuantes
© Jan Skowron / Observatório Astronômico, Universidade de Varsóvia

Astrônomos poloneses do projeto OGLE descobriram o menor exoplaneta em nossa Galáxia que não está associado a uma única estrela. Esses corpos celestes são chamados de flutuação livre, órfãos, párias. Eles não são enormes e difíceis de detectar. Tais objetos são detectados por signos indiretos e como eles são formados ainda é desconhecida.

Usando gravidade

De acordo com o catálogo elaborado pelo Observatório de Paris, 4374 exoplanetas foram registrados em nossa Galáxia e outros 2550 candidatos aguardam confirmação. A grande maioria está fora do sistema solar, eles giram em torno de estrelas-mãe ou sistemas binários. E uma dúzia de objetos são bastante incomuns. Os cientistas ainda não estabeleceram sua conexão gravitacional com nenhuma estrela - parece que eles estão voando sozinhos no espaço sideral por conta própria em órbitas hiperbólicas.
Hipóteses de formação e evolução planetária previram a existência de tais corpos errantes. Isso foi confirmado no final dos anos 1980 por cientistas poloneses e americanos no Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE). Este método é usado para observar corpos compactos escuros - buracos negros e planetas rochosos. Não emitem, portanto, são opticamente invisíveis, também é impossível vê-los pelo método do trânsito, já que não giram em torno das estrelas e não podem obscurecê-las. Mas eles têm muito.
Qualquer objeto maciço ofende o espaço-tempo ao seu redor. Se ele se encontra no eixo entre um observador na Terra ou sua órbita e uma estrela brilhante, as ondas gravitacionais formam uma espécie de lente ao seu redor. E o brilho da estrela aumenta por um curto período de tempo, mas o suficiente para encontrar esse pico nos dados do telescópio. Isso é chamado de método de microlente gravitacional. Com sua ajuda, planetas flutuantes são descobertos.

Mais do que estrelas na galáxia

Em 2012, cientistas britânicos sugeriram que deveria haver muitos planetas flutuando livremente na Via Láctea - várias vezes mais do que estrelas. Talvez eles tenham se formado um pouco depois do Big Bang. A cada 25 milhões de anos, eles cruzam o sistema solar, acumulando micropartículas de poeira e germes de vida, ou seja, podem transportar material biológico pela Galáxia.
À medida que os dados foram coletados, no entanto, surgiram dúvidas. Uma análise das observações do experimento OGLE para 2010-2015 mostrou: muito provavelmente, em nossa Galáxia, não há mais do que 0,25 desses planetas rebeldes com uma massa de cerca de Júpiter por estrela. E as estrelas, de acordo com várias estimativas, são 200-400 bilhões. Ou seja, ainda existem muitos planetas flutuando livremente.
No final de outubro, cientistas da Universidade de Varsóvia, como parte da colaboração da OGLE, anunciaram a descoberta de um candidato para o menor planeta de flutuação livre da Via Láctea - sua massa é igual à da Terra ou mesmo de Marte. OGLE-2016-BLG-1928 pode ter uma estrela, mas não foi encontrada em um raio de oito unidades astronômicas. Os autores do trabalho observam que o método de microlente é muito sensível, pois é capaz de detectar o efeito de uma lente com duração de apenas 45 minutos. Isso significa que o novo objeto é muito compacto, como um planeta terrestre.
Os três planetas invasores foram descobertos usando a Rede de Telescópios Sul-coreanos de Microlente localizada no ChileÁfrica do Sul e AustráliaO próximo candidato, KMT-2017-BLG2820, foi anunciado por cientistas em outubro.
Os astrônomos têm grandes esperanças no Telescópio Espacial Nancy Grace Roman, que a NASA está construindo especificamente para procurar planetas flutuantes. As observações em órbita, onde a atmosfera não interfere, são mais precisas. O dispositivo será capaz de detectar objetos com peso inferior a Marte. Embora "Roman", como o telescópio é denominado abreviadamente, inspecione um pequeno setor do céu, ele adicionará centenas de planetas órfãos ao catálogo.
Os cientistas estão se inclinando para a ideia de que os planetas flutuantes foram "expulsos" de seus sistemas estelares. De acordo com a teoria da formação de planetas, quando o gás entra em colapso e uma estrela se acende, o material gravitando em sua direção se estratifica, e embriões planetários aparecem nele. Gigantes gasosos se formam na periferia de discos protoplanetários e, enquanto continuam a coletar gás, migram para o centro. Por causa da instabilidade que ocorre, planetas menos massivos, especialmente os rochosos, do tamanho da Terra e de Marte, são expulsos do sistema e do campo gravitacional da estrela-mãe.
A propósito, eles recorrem a essa ideia para descrever as discrepâncias na estrutura do sistema solar, a possível existência do nono planeta e o futuro destino de Mercúrio - há uma possibilidade de que ele seja "jogado fora" pelas forças criadoras de instabilidade de Júpiter.
A perturbação do sistema planetário e a ejeção de parte do material também podem ocorrer por motivos externos, por exemplo, devido à passagem de uma única estrela ou marés galácticas. Os sistemas estelares binários, de acordo com os cientistas, produzem mais planetas órfãos do que solitários.
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