Astrônomos descobrem um "planeta órfão" semelhante à Terra

 Uma equipe internacional de astrônomos anunciou a descoberta de um novo exoplaneta "flutuante" (planeta invasor). Este é o nome de corpos semelhantes a planetas que não giram em torno de luminárias, anãs marrons ou estrelas de nêutrons, mas viajam livremente no espaço interestelar.

planeta semelhante à Terra
Um planeta órfão visto pelo artista. 
Fonte: NASA / JPL-Caltech

Encontrar tais corpos é uma tarefa extremamente difícil. Os massivos "planetas órfãos" recém-formados, aquecidos a altas temperaturas, ainda podem ser detectados por sua radiação infravermelha. Mas em todos os outros casos, o único método disponível é a busca por eventos de microlente. Eles ocorrem quando o campo gravitacional de um objeto mais próximo, como uma lente, concentra a luz de uma estrela de fundo distante e a ilumina por um tempo.

Como as chances de ver a microlente de uma estrela em particular são muito pequenas, os astrônomos aumentam essa probabilidade rastreando centenas de milhões de estrelas no centro da Via Láctea. Foi assim que encontraram o evento OGLE-2016-BLG-1928. Acabou sendo o mais curto já registrado. Sua duração foi de apenas 42 minutos.

planeta órfão
Evento de microlente visto pelo artista. 
Fonte: Jan Skowron / Observatório Astronômico, Universidade de Varsóvia

A análise subsequente mostrou que o evento OGLE-2016-BLG-1928 foi desencadeado por um objeto relativamente pequeno. Sua massa encontra-se na faixa entre as massas de Marte e da Terra. No momento, é o menor "planeta órfão" encontrado pelos astrônomos.

Quanto à origem de tais planetas, a maioria dos pesquisadores duvida da possibilidade de sua formação independente. Muito provavelmente, inicialmente eles eram parte de alguns sistemas estelares e, em seguida, foram lançados no espaço interestelar como resultado da interação gravitacional com outros corpos.

Com base em materiais: https://phys.org

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