Astrônomos descobrem o mistério da Nebulosa de Anel Azul

 Em 2004, o observatório espacial GALEX descobriu um objeto incomum na Via Láctea: um anel duplo de hidrogênio quente em torno de uma estrela. Como a estrutura tinha uma cor azul característica nas imagens obtidas na faixa ultravioleta, os astrônomos a chamaram de "Nebulosa de Anel Azul" (apesar de a nebulosa ser invisível ao olho humano).

Nebulosa do Anel Azul
A Nebulosa de Anel Azul. 
Fonte: NASA / JPL-Caltech / M. Seibert (Carnegie Institution for Science) / K. Hoadley (Caltech) / Equipe GALEX

Por seu tamanho e algumas características, o "Anel Azul" é comparável aos remanescentes de supernovas e nebulosas planetárias. Mas o fato é que nos centros dessas formações existem anãs brancas, estrelas de nêutrons ou buracos negros. Nesse caso, uma estrela comum da sequência principal está localizada na região central da nebulosaAlém disso, sua substância emite apenas na faixa ultravioleta (o que não é típico de remanescentes de supernovas e nebulosas planetárias).

Tentando descobrir o segredo do objeto misterioso, os astrônomos fizeram muitas observações. Descobriu-se que sua substância foi posta em movimento por algum evento poderoso associado à estrela central. O gás ejetado colide com a matéria interestelar circundante, aquecendo e emitindo radiação ultravioleta. Além disso, os cientistas conseguiram determinar a forma da nebulosa. Ele consiste em duas nuvens em forma de cone, uma das quais se move quase diretamente em direção à Terra e a outra se move na direção oposta. Isso explica por que o "Anel Azul" tem esta aparência nas fotografias.

mistério da Nebulosa do Anel Azul
Suposta forma da nebulosa de Anel Azul. 
Fonte: Mark Seibert

Depois de passar por todas as explicações possíveis, uma equipe de pesquisadores americanos chegou à conclusão de que o "Anel Azul" foi formado como resultado de uma fusão relativamente recente de duas estrelas. Um deles tinha massa comparável à do Sol, enquanto o segundo era muito mais leve (sua massa era de cerca de 10% da massa solar). Os resultados das simulações de computador e os dados disponíveis sobre as características da nebulosa estão de acordo com esta suposição.

As fusões de estrelas em uma escala galáctica não são eventos incomuns por si só. Mas, via de regra, seus restos "frescos" são cercados por densas nuvens de matéria, o que complica enormemente seu estudo. O Anel Azul foi a exceção à regra. Graças a isso, a nebulosa pode se tornar uma espécie de laboratório natural para os astrônomos estudarem as consequências de tais cataclismos cósmicos.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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