Astrônomos avistaram em anã vermelha de baixa massa

 Uma equipe de astrônomos poloneses anunciou a descoberta de um novo exoplaneta. O objeto, designado OGLE-2018-BLG-0799, foi encontrado usando dados coletados pelo projeto Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE) e observações feitas pelo Telescópio Espacial Spitzer.

exoplaneta
Exoplaneta visto pelo artista. 
Fonte: ESO / L. Calçada

A peculiaridade da descoberta reside no fato de que OGLE-2018-BLG-0799 está localizado a uma distância bastante grande - o exoplaneta gira em torno de uma anã vermelha localizada a 14,4 mil anos-luz do sol. Foi descoberto usando o método de microlente gravitacional. Esse efeito ocorre quando a gravidade de uma estrela mais próxima, como uma lente, concentra o fluxo de luz emitido por um objeto de fundo mais distante. Se essa estrela tiver uma companheira, sua gravidade também afetará o caminho de propagação dos raios de luz. Os astrônomos podem calcular a massa e o período orbital de um corpo invisível a partir da magnitude do desvio que ocorre.

A principal vantagem desse método é que ele permite encontrar exoplanetas muito distantes, localizados na outra ponta da Via Láctea e até em galáxias vizinhas. Infelizmente, esses eventos são muito raros e a probabilidade de microlentes repetidas para um sistema estelar específico na escala da vida humana é próxima de zero.

exoplaneta OGLE-2018-BLG-0799
Resultados da observação que permitiram a descoberta do exoplaneta OGLE-2018-BLG-0799. 
Fonte: colaboração OGLE.

A análise mostrou que a massa de OGLE-2018-BLG-0799 é 22% da de Júpiter. Assim, este objeto é classificado como "sub-saturno". A órbita do exoplaneta passa a uma distância de 1,27 UA. da luminária central. Outra característica interessante do sistema é que a massa da anã vermelha é extremamente pequena - é 12 vezes menor que a do sol. Este é o limite mínimo no qual reações termonucleares constantes com a participação do hidrogênio podem ser mantidas no interior de uma estrela. Se sua massa fosse um pouco menor, ela permaneceria como uma anã marrom.

Com base em materiais: https://phys.org

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