Astrofísico estimou a proporção de satélites Starlink defeituosos

 No ano passado, a SpaceX começou a implantar a constelação de satélites Starlink para fornecer acesso à Internet de banda larga. Ao final de outubro de 2020, já haviam sido lançados 895 satélites - 60 de teste (46 deles já fora de órbita) e 833 trabalhadores.

satélites Starlink
Companheiros Starkink vistos pelo artista. 
Fonte: SpaceX

Dado o grande número de espaçonaves lançadas em órbita, não é surpreendente que algumas delas tenham quebrado. O último lançamento é um exemplo. Um dos satélites, casco número Starlink 1819, saiu de serviço logo após a implantação. Em uma semana, ele se extinguiu na atmosfera. Existem outras falhas conhecidas também. Mas a SpaceX ainda não nomeou o número total de veículos com falha.

O astrofísico Jonathan McDowell, conhecido entre os astronáuticos por seu trabalho em estatísticas de lançamentos espaciais e rastreamento de satélites, tentou encontrar uma resposta para essa pergunta. Para isso, ele analisou o comportamento orbital dos veículos Starlink, tentando entender quais deles estão funcionando e quais pararam de funcionar.

satélites Starlink
60 satélites Starlink lançados ao espaço pela Falcon 9. Fonte: SpaceX

Como resultado, o estudo de McDowell mostrou que aproximadamente 3% de todos os satélites Starlink lançados já haviam falhado. Em princípio, pelos padrões da indústria espacial, este é um indicador perfeitamente aceitável. O principal problema é o tamanho da constelação, o que significa que o número de componentes que não funcionam continuará a aumentar.

Claro, os satélites Starlink estão em órbitas bastante baixas. De acordo com representantes da SpaceX, mesmo no caso de uma falha completa, eles ainda irão queimar na atmosfera no máximo cinco anos após o lançamento. E ainda, conforme o sistema continua a ser implantado, satélites não operacionais colocarão mais e mais pressão nas órbitas baixas da Terra, aumentando significativamente o risco de colisão.

Curiosamente, a taxa de falha da versão de teste do Starlink acabou sendo significativamente maior do que a dos dispositivos funcionais. Segundo McDowell, pelo menos 8 dos 14 satélites da primeira série que permaneceram em órbita já falharam.

Com base nos materiais: https://www.universetoday.com

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