Um dos asteróides troianos de Marte pode ser parente da Lua

 É comum chamar asteróides de Tróia os corpos celestes localizados próximos aos pontos Lagrange L₄ e L₅ na órbita do planeta, movendo-se respectivamente 60 ° à frente e 60 ° atrás dele. Pequenos objetos presos nesses pontos podem permanecer próximos a eles por milhões e até bilhões de anos em um estado quase estável. Até o momento, cavalos de Tróia foram encontrados nas órbitas da maioria dos planetas do sistema solar, incluindo Marte.

Lagrange de Marte
Pontos de Lagrange de Marte e a localização do asteróide (101429) 1998 VF31. 
Fonte: Observatório Armagh

Uma equipe internacional de astrônomos se interessou por um dos cavalos de Tróia do Planeta Vermelho conhecido como (101429) 1998 VF31. Observações feitas com o espectrógrafo X-SHOOTER mostraram que sua composição deve se assemelhar à classe mais comum de meteoritos, conhecidos como "condritos". Em seguida, os pesquisadores analisaram os espectros infravermelhos do asteróide, obtidos pelo telescópio IRTF.

Os astrônomos tiveram uma surpresa. Descobriu-se que o espectro (101429) 1998 VF31 não é semelhante aos espectros de outros pequenos corpos do sistema solar. Tinha a maior semelhança com a superfície lunar, nomeadamente - com áreas onde existem leitos rochosos "frescos" expostos, como crateras e montanhas.

formação da lua
A formação da lua vista pelo artista. 
Fonte: NASA

Os cientistas já propuseram várias hipóteses que explicam a origem de (101429) 1998 VF31. Talvez ainda seja um asteróide comum, cuja superfície adquiriu propriedades incomuns como resultado da exposição prolongada à radiação solar. A segunda hipótese é que este objeto é realmente um fragmento da lua, arrancado de sua superfície por uma colisão poderosa. Além disso, não se pode descartar a probabilidade de que o asteróide seja um fragmento do próprio Marte. Esta versão é apoiada pelo fato de ser rica no mineral piroxênio, que é característico da crosta dos planetas rochosos.

Com base em materiais: https://phys.org

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