O aquecimento global fez dos dinossauros as maiores criaturas da Terra

dinossauro
FOTO: MTRK MIR / Nikolay Kostyushin

O aquecimento global ajudou os dinossauros saurópodes a se tornarem os maiores habitantes terrestres do planeta de todos os tempos. Na era de seu apogeu, essas criaturas enormes com pescoço longo e cabeça em miniatura alcançavam 9-11 metros de altura e 15-355 toneladas de peso vivo.

Mas eles não foram assim desde o início. Nos primeiros 50 milhões de anos de sua história, seus ancestrais eram de tamanho médio e algumas espécies não eram maiores do que as cabras modernas. A condição de seus dentes indica que eles comeram uma vegetação fofa e exuberante, de acordo com o Proceedings of the Royal Society B.

Mas no final do período jurássico inicial, cerca de 180 milhões de anos atrás, os dinossauros sauropodomorfos começaram a morrer repentinamente, até que apenas uma linhagem permaneceu, que deu origem aos gigantes que conhecemos (diplodocus, brontosaurus, braquiossauros e outros).

Os cientistas há muito tempo não conseguem estabelecer o que causou essas mudanças rápidas. Os autores do novo trabalho científico estudaram os restos mortais de um dos mais antigos saurópodes, denominado Bagualia alba. Ele viveu 179 milhões de anos atrás, quase imediatamente após o desaparecimento de seus parentes.

A condição das rochas ao redor mostrou que naquela época o clima da Terra mudou drasticamente - de moderadamente quente e úmido tornou-se sazonal, com diferenças significativas entre o frio do inverno e o calor do verão.

Com isso, o mundo vegetal do planeta ficou mais pobre, as coníferas passaram a prevalecer nele, que se adaptaram às novas condições. Os cientistas sugeriram que as erupções vulcânicas, que causaram o efeito estufa global, foram as "culpadas" do cataclismo.

A mudança na vegetação causou a extinção de espécies acostumadas com grama macia. Os dinossauros saurópodes eram os únicos com mandíbulas fortes que lhes permitiam mastigar caules duros. Eles foram capazes não apenas de sobreviver, mas também de se tornar a espécie dominante. Os cientistas acreditam que a mudança na dieta levou a um aumento em seu tamanho. Plantas resistentes exigiam um trato digestivo impressionante para serem manuseadas, então os dinossauros cresciam a cada nova geração.

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