Traços de pterossauros de 145 milhões de anos descobertos nos EUA

pterossauros
FOTO: Wikipedia / Marine 69-71


No final do período jurássico, os pterossauros do tamanho de um corgi procuravam alimento ao longo da costa quando uma chuva leve começou. As pegadas que eles deixaram no sedimento macio foram petrificadas e preservadas por várias centenas de milhões de anos, relata a Live Science.

Cientistas encontraram impressões de lagartos voadores intercalados com gotas de chuva no estado americano de Wyoming, onde antigamente havia um grande mar interior. As pegadas foram estimadas em 145 milhões de anos.

Impressões preservadas dos membros posteriores e anteriores. O primeiro atingiu 6,5 cm, o último 5,5 cm e se assemelhava a uma vírgula dupla. A julgar por sua disposição desordenada, havia vários lagartos e eles andavam de um lado para o outro. Além disso, vestígios de ondulações do mar foram preservados na rocha petrificada.

Estudos mostraram que as pegadas pertenciam a pequenos pterossauros, do tamanho de um cão corgi moderno. Eles provavelmente entraram e saíram da água e caminharam ao longo da costa em busca de comida, como muitos pássaros modernos. De acordo com os cientistas, os pterossauros comiam absolutamente qualquer presa, desde pequenos vertebrados até peixes.

Pegadas como essas são tão importantes para os paleontólogos quanto os fósseis reais, pois revelam o modo de vida de criaturas extintas. Assim, uma descoberta no Wyoming mostrou que os pterossauros se moviam em quatro membros, e não em dois, como se pensava anteriormente.

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