Testes de DNA realizados em felinos dentes-de-sabre extintos

dentes de sabre
FOTO: Wikipedia


Cientistas da Universidade de Copenhagen, na Dinamarca, realizaram o primeiro estudo profundo de DNA de felinos dente-de-sabre extintos. Seu trabalho se concentrou em Homotherium latidens, predadores do tamanho de um leão moderno, relata a Current Biology .

O material genético foi extraído do fêmur do homotério, que morou há 47 mil anos no Yukon (Canadá). A análise mostrou que os ancestrais dessa espécie se separaram de outros grupos de gatos há cerca de 22,5 milhões de anos.

Os cientistas identificaram genes associados à atividade diurna, bem como à adaptação dos sistemas respiratório e circulatório à corrida rápida. Eles mostraram que Gomotherium levava um estilo de vida diurno e caçava em busca de sua presa, ao invés de emboscar, como alguns de seus parentes.

Além disso, foram encontrados genes responsáveis ​​pelo comportamento social. Os cientistas sugeriram que os homoterianos viviam em grandes grupos, como leões, e não eram solitários, como leopardos.

A amostra de DNA isolada pelos pesquisadores também indicou uma grande diversidade genética de homoteria - aparentemente, esta espécie foi muito numerosa e disseminada em algum momento.

“Dado o número extremamente baixo de fósseis de Homotherium, foi um choque”, enfatizam os autores.

Sabe-se que representantes da espécie Homotherium latidens viveram na América do Norte, África e Eurásia. O crescimento dos adultos atingiu 1,15 metros, e o peso foi de 150-270 kg. Suas presas eram mais curtas do que as de outras espécies de dentes de sabre (como o smilodon), mas ainda eram superiores a qualquer gato moderno. A homoteria apareceu cerca de 3-3,5 milhões de anos atrás e finalmente morreu no Pleistoceno Superior (10 mil anos atrás).

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