Star Tracks over the Paranal Observatory

Nossa Terra não gira apenas em torno do Sol em uma órbita ellica, mas também gira em torno de seu eixo. Por causa disso, parece-nos que estrelas e planetas descrevem grandes arcos no céu em torno do pólo do mundo. Eles também são chamados de rastros de estrelas.

Star Tracks
Star rastreia o cume do Monte Paranal. 
Fonte: ESO / F. Kamphues

Esta imagem foi capturada por um fotógrafo da equipe do European Southern Observatory. Ele mostra trilhas estelares sobre a montanha Cerro Paranal. No quadro, vemos a estrada que leva ao cume e dois dos quatro telescópios principais ("unidades") do Very Large Telescope (VLT ESO).

Mas isso não é tudo. A foto também mostra um raio laranja riscando o céu noturno. Este é o traçado dos lasers de uma das "unidades" do VLT. Ele ilumina a camada de sódio atômico na alta atmosfera, criando uma chamada estrela artificial. Os lasers são parte do sistema de óptica adaptativa de um instrumento único. Ao comparar os parâmetros de referência e reais da estrela artificial, o computador pode calcular o padrão de turbulência atmosférica na direção em direção a ela e compensá-la alterando a forma do espelho secundário do telescópio.

Com base em materiais: https://www.eso.org

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