As sondas Voyager notaram um aumento na densidade da matéria no meio interestelar

 Em 2012 e 2018. A Voyager 1 e a Voyager 2 se tornaram as primeiras espaçonaves operacionais da história a ir além da heliosfera para o espaço interestelar. Eles ainda têm vários instrumentos científicos funcionando a bordo, proporcionando uma oportunidade única de medir as características ambientais.

sondas Voyager
Ilustração mostrando a posição da Voyager 1 e da Voyager 2. Fonte: NASA / JPL-Caltech

Algum tempo depois que a Voyager 1 deixou a “esfera de influência” do Sol, os cientistas notaram um fenômeno interessante. De acordo com o aparelho, a densidade do plasma circundante começou a aumentar, o que contradiz as idéias existentes sobre a distribuição da matéria interestelar.

Quando falamos sobre o ambiente espacial, geralmente nos referimos a um vácuo, mas isso não é inteiramente verdade. Ele ainda contém várias partículas. Portanto, a densidade média do vento solar é de 3 a 10 elétrons e prótons por centímetro cúbico, mas diminui com a distância do sol. O espaço interestelar também não está completamente vazio. Segundo estimativas, a concentração média de elétrons no meio interestelar da Via Láctea é de cerca de 0,037 / cm³ (37 mil partículas por metro cúbico).

sondas Voyager
Esquema geral da heliosfera. 
Fonte: NASA / IBEX / Adler Planetarium

Quando a Voyager 1 deixou a heliosfera, sua densidade plasmática medida era de 0,055 / cm³. Após 6 anos, esse número subiu para 0,13 / cm³. Pode-se supor que haja um erro de medição ou alguma anomalia local. Porém, a Voyager 2 confirmou o testemunho de seu "irmão". Quando acabou de deixar a heliosfera, a densidade do plasma era de 0,039 / cm³, mas menos de um ano depois aumentou para 0,12 / cm³. Deve-se adicionar a isso que as trajetórias das espaçonaves há muito divergem e exploram regiões completamente diferentes do espaço interestelar.

Os cientistas já apresentaram várias hipóteses para explicar esse fenômeno. Segundo uma versão, com a distância da heliosfera, a intensidade do campo magnético interestelar aumenta, o que cria instabilidade iônica, levando ao "bombeamento" de plasma de regiões vizinhas. Também é possível que a matéria desacelerando na fronteira da heliosfera com o meio interestelar forme uma espécie de "tampão" através do qual um par de sondas Voyager está se movendo atualmente.

Com base nos materiais: https://www.sciencealert.com

Postagem Anterior Próxima Postagem