SOFIA encontra moléculas de água na cratera Clavius

 Em 26 de outubro, a revista Nature Astronomy publicou um artigo dedicado à descoberta feita pelo observatório voador SOFIA - um avião Boeing 747 modificado de propriedade da NASA e DLR, que tem um telescópio infravermelho a bordo. A publicação foi acompanhada por uma conferência online organizada pela Agência Aeroespacial dos EUA especificamente para a ocasião.

cratera Clavius
Observatório Voador SOFIA, Fonte: NASA

Durante o estudo, o telescópio SOFIA conseguiu detectar radiação infravermelha da cratera Clavius ​​(uma das maiores no lado visível da Lua) em um comprimento de onda de 6,1 mícrons. Segundo os cientistas, eles têm quase certeza de que sua fonte são as moléculas de H₂O contidas no rególito lunar. Claro, os astrônomos anteriores já haviam encontrado água na Lua - mas então era sobre crateras polares nunca iluminadas pelo sol. Clavius ​​está localizado nas latitudes temperadas do hemisfério sul de nosso satélite natural, onde não existem áreas eternamente sombreadas.

Estima-se que o teor de umidade da camada superficial do fundo da cratera esteja entre 100 e 400 ppm. Os autores do estudo comparam figurativamente isso com uma garrafa de 0,33 litro de água derramada em um metro cúbico de regolito.

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Crater Clavius. 
Fonte: NASA

Claro, a descoberta de moléculas de água na cratera Clavius ​​ainda não pode ser chamada de sensação absoluta. Antes disso, os cientistas já haviam encontrado vestígios indicando a presença de compostos de hidrogênio em áreas iluminadas da superfície lunar. No entanto, eles não sabiam se estávamos falando sobre radicais hidroxila (OH) ou sobre água "cheia". SOFIA ajudou a responder a essa pergunta.

Supõe-se que a água encontrada está localizada dentro das partículas de vidro de impacto (rochas derretidas formadas na queda de meteoritos) ou nos vazios entre os grãos do regolito, o que permite que ele persista por um longo tempo sem escapar para o espaço. Quanto à sua origem, de acordo com uma versão, as moléculas de água atingem a lua junto com corpos meteóricos ou cometários. Também é possível que a água se formou como resultado de interações entre átomos de hidrogênio do vento solar e elementos hidroxila no regolito.

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Detecção de moléculas de água na cratera Clavius ​​(ilustração). 
Fonte: NASA / Daniel Rutter

Em conclusão, é importante notar que na mesma edição da revista Nature Astronomy, outro artigo foi publicado sobre a água na lua. Outra equipe de pesquisadores tentou estimar o número de "armadilhas frias" nos pólos da Lua, onde podem estar grandes depósitos de gelo de água, usando dados coletados pelo aparelho LRO. Como resultado, os cientistas chegaram à conclusão de que a área total dessas armadilhas é de cerca de 38 mil km² - o dobro do que se pensava anteriormente.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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