Primeiro netuno ultraquente descoberto

 Na recente edição da revista Nature Astronomy, foi publicado um artigo sobre a descoberta feita por uma equipe internacional de astrônomos. Eles conseguiram descobrir o primeiro Netuno superaquecido conhecido.

Netuno
LT 9779 b vista pelo artista. 
Fonte: Ricardo Ramirez, Universidade do Chile

O exoplaneta incomum gira em torno da estrela semelhante ao Sol LTT 9779, localizada a cerca de 260 anos-luz do Sol e cerca de 2 bilhões de anos. Os astrônomos suspeitaram que ela tinha um companheiro invisível depois de estudar os dados fotométricos coletados pelo telescópio espacial TESS. Posteriormente, a descoberta foi confirmada no decorrer das observações feitas com o espectrógrafo HARPS.

O objeto, designado LT 9779 b, tem 4,6 vezes o tamanho do nosso planeta com uma massa de 29 Terras. Assim, sua densidade média é próxima à de Netuno. Acredita-se que ele tenha um envelope de gás rico em hidrogênio e hélio. Mas o mais interessante é a órbita desse corpo. Ocorre a uma distância de apenas 2,5 milhões de km da superfície da estrela central. De acordo com os astrônomos, a temperatura de equilíbrio do hemisfério iluminado do exoplaneta é de cerca de 1700 ° C.

Tudo isso significa que a órbita do LT 9779 b está localizada exatamente no "deserto de netuno quente" - uma região próxima à estrela, onde anteriormente apenas "superterras" e gigantes gasosos semelhantes a Júpiter foram encontrados. Acredita-se que um corpo do tamanho de Netuno, localizado em tal órbita, perderá rapidamente sua atmosfera. No entanto, as características do objeto recém-descoberto não concordam com essas idéias.

super-terra
Uma super-terra quente vista por um artista. 
Fonte: phys.org

Para explicar a discrepância observada, os astrônomos já apresentaram várias hipóteses. Segundo um deles, inicialmente o LT 9779 b era um exoplaneta maior e menos denso, que já havia perdido parte de seu envelope de gás. De acordo com outra versão, ele apenas recentemente migrou para sua órbita atual.

Com base em materiais: https://phys.org

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