Os povos da Ásia encontraram raízes genéticas incomuns

denisovanos
© Ilustração de RIA Novosti. CC BY 2.0 / Allan Henderson, Depositphotos / DmitryPoch, CC BY-SA 4.0 / LisnaYuliya

A revista Science publicou os resultados de dois estudos genômicos que revelam parcialmente a história do cruzamento de pessoas modernas com denisovanos no Tibete e na Mongólia . Seus resultados lançam luz sobre as origens dos povos asiáticos em geral ( artigo 1 , artigo 2 ).
O próprio fato de misturar pessoas modernas com denisovanos no Leste Asiático é bem conhecido. Mas existem muito poucos achados pelos quais seria possível rastrear a história de tais contatos. Existem dados genômicos ainda menos datados que refletem a evolução dos humanos conforme eles se estabeleceram na ÁsiaEles estão limitados a achados na caverna Denisova em Altai e uma suposta mandíbula sem data do Tibete.
Recentemente, na caverna Baishiya Karst, localizada no alto planalto tibetano, arqueólogos chineses encontraram um fragmento de uma mandíbula, presumivelmente pertencente a um homem denisovano, e também amostras isoladas de DNA sedimentar que indicam um assentamento de longo prazo dos denisovanos.
Os pesquisadores descreveram a estratigrafia e cronologia da caverna, extraíram material genético dos depósitos da caverna e identificaram o DNA mitocondrial dos Denisovanos.

Caverna
Escavação na Caverna Baishia

Os dados obtidos mostram que os denisovanos viviam em uma caverna de alta montanha há 100, 60 e possivelmente 45 mil anos. 
Segundo os cientistas, durante um período tão longo, os denisovanos se adaptaram totalmente à vida nas terras altas e, graças à convivência com eles, os modernos também puderam colonizar o planalto tibetano.
No segundo estudo, cientistas do Reino UnidoAlemanha , Mongólia e Coréia apresentaram um genoma derivado de DNA extraído de um osso craniano de 34.000 anos encontrado no Vale Salkhit, no leste da Mongólia.
Compará-lo com outros genomas antigos da época do Pleistoceno sugere que os ancestrais da mulher a quem o osso pertencia se cruzaram com os denisovanos pouco antes, não mais do que mil anos antes de seu nascimento.
Segundo o chefe do estudo, Diyendo Massilani do Instituto Alemão de Antropologia Evolucionária Max Planck em Leipzig e seus colegas, o indivíduo de Salkhit em sua ascendência é idêntico a uma pessoa que viveu há 40 mil anos, cujos restos foram encontrados nas proximidades de Pequim - o chamado homem de Tianyuan ...
Os cientistas acreditam que foi de acordo com esse cenário que toda a população dos asiáticos continentais modernos pôde se desenvolver, em contraste com os papuas e aborígenes da Austrália, que têm um DNA denisovano completamente diferente.
Os autores de ambos os estudos observam que seus resultados podem se tornar um ponto de partida para reconstruir a história primitiva dos humanos modernos na Eurásia Oriental - uma região onde não havia evidência genômica séria de evolução antes.
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