Planeta "errante" do tamanho de Marte encontrado na Via Láctea

Planeta "errante"
FOTO: NASA

No momento, os astrônomos já descobriram mais de 4.000 exoplanetas - planetas localizados fora do sistema solar. 
A maioria deles gira em torno de suas estrelas hospedeiras. Mas alguns corpos não estão associados a nenhuma estrela e vagam livremente no espaço sideral, relata 
Phys.org.

Como esses planetas não emitem luz visível, são muito difíceis de detectar. Mas, recentemente, os cientistas dominaram o método de microlente gravitacional.

Quando um planeta "errante" passa perto de uma estrela, sua gravidade pode desviar e focar a luz. Como resultado, a estrela parece muito mais brilhante, mas esse efeito desaparece rapidamente.

As chances de observar microlentes são extremamente pequenas porque os três objetos - a fonte, a lente e o observador - devem estar quase perfeitamente alinhados. Mas às vezes os astrônomos ainda conseguem.

A duração de um evento de microlente depende da massa do objeto “lente”. Se for uma estrela, dura vários dias terrestres, mas se o planeta não for mais do que algumas horas.

Cientistas registraram recentemente o evento mais curto desse tipo na história - durou apenas 42 minutos. Ele tinha que estar associado a um corpo celeste "extremamente pequeno".

Cálculos mostraram que este objeto é ainda menor que a Terra. Sua massa é provavelmente comparável à de Marte. Como a distorção aconteceu apenas uma vez, os cientistas concluíram que o objeto não estava orbitando a estrela, mas simplesmente passou por ela.

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