Pesquisa genética revela a história das relações entre humanos e cães

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O maior estudo genético de cães antigos foi concluído. Os cientistas descobriram que, há 11 mil anos, cinco tipos genéticos diferentes de cães já existiam em diferentes partes do mundo. O trabalho foi publicado na revista Science.
Sabe-se que todos os cães domésticos e o lobo cinzento moderno descendem de um ancestral comum, mas não se sabe quando ocorreu a separação. Alguns pesquisadores acreditam que a domesticação de lobos por humanos começou há mais de cem mil anos, mas a maioria tem uma opinião diferente - que entre 40 e 20 mil anos atrás, os próprios lobos se apegaram a assentamentos humanos. Pelo menos para os primeiros fósseis encontrados próximos aos restos mortais de povos antigos, é difícil dizer com certeza se eles ainda pertencem a lobos ou já a cães.
Uma equipe internacional de 21 países, que incluiu cientistas russos, resumiu dados genéticos de 32 achados de cães antigos de 100 a 11 mil anos da Sibéria, Europa e Oriente Médio . Os autores sequenciaram 27 genomas completos, adicionaram cinco previamente estudados e os compararam com uma amostra de genomas de cães modernos de todo o mundo.
Este é o estudo genético mais completo de cães antigos até hoje, cobrindo toda a história de seu relacionamento com os humanos.
“O cão é o animal de estimação mais velho, tem uma relação muito longa com os humanos. Assim, compreender a história dos cães nos ensina e a nossa história”, - citadas no comunicado da edição, nas palavras do primeiro autor do artigo Anders Bergström, paleogenética do Instituto Britânico Francis Crick.
Os autores descobriram que todos os cães antigos têm uma ancestralidade comum que é distinta dos lobos modernos. Embora não tenha sido possível estabelecer a hora e o local exatos da domesticação, os resultados mostram que há 11 mil anos, no Paleolítico, os cães já eram bastante diversificados - os cientistas identificaram pelo menos cinco linhagens genéticas principais que formaram a base da maioria das raças modernas. Portanto, o processo de domesticação deveria ter começado muito antes deste ponto.

Cães
A origem dos cães modernos em todo o mundo

Os cientistas deram o nome aos tipos genéticos identificados: o Levante Neolítico, a Carélia Mesolítica , o Baikal Mesolítico , a América antiga e o cão cantor da Nova Guiné. E traços dessas linhas podem ser encontrados em cães modernos. Os mais diversos geneticamente são os cães europeus.
"Se olharmos para trás, mais de quatro a cinco mil anos atrás, vemos que a Europa se distinguia por uma grande variedade de cães", diz Anders Bergström. "Mas, apesar de toda a diversidade, geneticamente eles vêm de um subgrupo muito restrito que existia antes."
Segundo os autores, a diversidade inicial dos cães antigos pode ser devida ao fato de que por algum tempo após a separação das linhagens genéticas, a mistura entre lobos e cães continuou. Mas, curiosamente, os lobos antigos têm genes caninos, enquanto os cães antigos não têm genes de lobo. A partir disso, os cientistas concluíram que o fluxo de genes foi principalmente em uma direção - de cães para lobos.

Os pesquisadores também compararam os genomas de cães antigos com dados comparáveis ​​sobre o genoma de humanos antigos, o que tornou possível identificar as rotas de migração comuns de humanos e cães na antiguidade. Isso explica, por exemplo, por que pessoas e cães do Oriente Médio apareceram na Europa ao mesmo tempo.
Ao mesmo tempo, existem alguns casos em que esses caminhos não coincidem. Os mastins tibetanos, por exemplo, têm uma forte mistura de linhas de estepe da Idade do Bronze e cães cantores da Nova Guiné, e o chihuahua tem vestígios dos cães da América antiga - o mesmo que o cão mexicano Xoloitzcuintle sem pelos. Ao mesmo tempo, os primeiros cães da América do Norte não vieram de lobos norte-americanos domesticados, mas de uma antiga raça de cães de trenó siberianos.
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