OSIRIS-REx “derrubou” parte do solo coletado

 Em 20 de outubro de 2020, a espaçonave OSIRIS-REx se aproximou do asteróide Bennu (101955 Bennu) e coletou uma amostra de sua substância. Nos dias seguintes, a aeronave de reconhecimento automático teve que realizar uma manobra especial que permitiria determinar como sua massa havia mudado após a operação e estimar a quantidade de material coletado. Os cientistas esperavam que a sonda fosse capaz de extrair pelo menos 60 gramas de regolito.


OSIRIS-REx
Partículas de material asteróide escapando do recipiente de amostra do OSIRIS-REx. 
Fonte: NASA / Goddard / Universidade do Arizona

No entanto, isso não é mais necessário. Como se viu, o aparelho não apenas excedeu sua "tarefa mínima", mas também, em certa medida, tornou-se vítima de seu próprio sucesso. Isso se tornou conhecido depois que o OSIRIS-REx transmitiu imagens para a Terra mostrando o dispositivo de amostragem TAGSAM. As imagens mostraram que ele estava cercado por um grande número de partículas de material asteróide. Além disso, os especialistas descobriram que a porta do recipiente da amostra está ligeiramente aberta. Tem uma lacuna centimétrica através da qual as partículas de regolito voam para fora.

De acordo com a direção da missão, o OSIRIS-REx simplesmente aceitou muita matéria - pelo menos 400 g de regolito (e possivelmente cerca de 2 kg). Isso se deve em parte ao fato de que a superfície de Bennu acabou sendo mais solta do que o esperado. No momento do contato, TAGSAM mergulhou nele quase meio metro. Como resultado, ele teve uma colheita muito rica, incluindo pedras bastante grandes. Este último não permitiu que a porta de armazenamento fechasse, razão pela qual o dispositivo vai perdendo gradualmente as amostras que obteve. De acordo com especialistas, somente no dia 23 de outubro, ele "derrubou" até 10 g de regolito.

Os engenheiros estão trabalhando atualmente para resolver este problema. Eles planejam começar a transferir a matéria coletada para uma cápsula de reentrada o mais rápido possível, que então pousará na Terra. Durante este processo, o OSIRIS-REx provavelmente lançará mais material. Mas mesmo com essas perdas, o aparelho terá que entregar amostras suficientes para que sua missão seja considerada totalmente bem-sucedida.

Com base em materiais: https://www.asteroidmission.org

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