Cientistas contaram sobre as novas descobertas da missão OSIRIS-REx

 Em 20 de outubro, o aparelho robótico OSIRIS-REx fará a primeira tentativa de retirar uma amostra de matéria da superfície do asteróide Bennu (101955 Bennu). Em antecipação a este evento, foram publicados seis artigos nas revistas Science e Science Advances sobre as novas descobertas da missão.

OSIRIS-REx
Mapa espectral da superfície de Bennu. 
Fonte: NASA / Goddard / University of Arizona.

A análise das informações transmitidas ao OSIRIS-REx mostrou que o material orgânico contendo carbono está espalhado na superfície do asteróide. Ele, entre outras coisas, foi encontrado no site Nightingale, de onde o aparelho tentará retirar uma amostra da substância. Também foi constatada a presença de minerais hidratados nessa área.

A próxima descoberta interessante foram as listras brilhantes em algumas das pedras. Os cientistas acreditam que são compostos de materiais carbonáticos. Os maiores veios têm vários metros de comprimento. Eles também foram encontrados perto do site Nightingale.

OSIRIS-REx

Na Terra, os carbonatos são freqüentemente depositados de sistemas hidrotérmicos contendo água e dióxido de carbono (dióxido de carbono). Sua presença pode indicar que o "asteróide pai" Bennu tinha seu próprio vasto sistema de gêiseres e águas quentes subterrâneas que interagiam ativamente com as rochas circundantes. Embora este corpo tenha sido destruído há muito tempo por uma colisão cósmica, vestígios de processos antigos ainda podem ser encontrados nos fragmentos sobreviventes.

Outra descoberta está relacionada com a idade da cratera, dentro da qual se encontra o Nightingale. Depois de analisar imagens da superfície de Bennu obtidas em várias faixas espectrais, os cientistas concluíram que essa formação de choque é relativamente jovem e faz parte de um aglomerado de crateras jovens. Consequentemente, o material ejetado como resultado do impacto só recentemente começou a ser exposto ao espaço sideral. Assim, o OSIRIS-REx tem uma boa chance de trazer amostras "frescas" e quase intocadas de material do interior do asteróide para a Terra.

OSIRIS-REx
O sítio Nightingale na superfície do asteróide Bennu. 
Fonte: NASA / Goddard / Universidade do Arizona

Entre outros achados interessantes, vale destacar as finas cristas que se estendem entre os pólos Bennu, a assimetria na forma dos hemisférios do pequeno corpo e a presença de grandes vazios sob sua superfície. Os últimos foram identificados devido às emissões periódicas de partículas do asteróide.

As partículas ejetadas foram usadas como uma espécie de detectores gravitacionais. Ao rastrear suas trajetórias e compará-las com os dados sobre desvios no movimento orbital do próprio OSIRIS-REx, a equipe do grupo de apoio à missão conseguiu criar um mapa gravitacional do asteróide. Descobriu-se que dentro dela existem "bolsões" com maior e menor densidade de matéria. Os cientistas compararam figurativamente isso com a presença de vazios no centro de Bennu com o volume de alguns campos de futebol. Além disso, a protuberância equatorial de um pequeno corpo tem uma densidade menor do que se pensava anteriormente. Isso sugere que sua rotação gradualmente ejeta o material protuberante no espaço circundante.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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