NASA e ESA concordam em criar uma estação lunar

 Os líderes da NASA e da ESA assinaram um memorando de entendimento sobre a estação espacial LOP-Gateway. O acordo formaliza as obrigações das partes em relação ao posto avançado lunar. A ESA está empenhada em construir pelo menos dois módulos para o Gateway. Em troca, a NASA fornecerá aos astronautas europeus três assentos na espaçonave Orion.


Estação Lunar de gateway
Estação de gateway (conceito). Fonte: NASA


Estação de gateway
Estação de gateway (conceito). Fonte: Espaço Thales Alenia

Órbita da estação de gateway
Órbita da estação de gateway. Fonte: ESA

A estação Gateway começou a ser desenvolvida pela NASA em 2017. A ESA rapidamente manifestou interesse no projeto e anunciou a sua disponibilidade para participar nele. Nos anos seguintes, a agência europeia esteve ativamente envolvida no projeto da estação. Antes da assinatura do memorando, a ESA concedeu à Thales Alenia Space um contrato para a construção dos módulos ESPRIT e I-Hab. Passarão então a ser a espinha dorsal da contribuição europeia para o Portal.

Apesar do status aparentemente formal, o memorando pode desempenhar um papel importante no destino do projeto. Na próxima semana, os EUA realizarão uma eleição presidencial, cujos resultados podem ter um impacto significativo em uma série de programas espaciais, incluindo o Gateway. A presença de acordos aprovados com parceiros estrangeiros em certa medida aumenta as chances de que, se os democratas vencerem, o novo governo presidencial não cancele o projeto, o que aconteceu com o programa Constellation.

A construção do Portal deve começar em 2023 com o lançamento de seus dois primeiros elementos - um compartimento de propulsão elétrica e um pequeno módulo residencial. No futuro, outros componentes residenciais serão adicionados a eles. Além da NASA e da ESA, as agências espaciais do Canadá e do Japão também vão participar da criação da estação.

Com base nos materiais: https://www.nasa.gov

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