No Marrocos, descoberto um pterossauro kiwi com um bico afiado

pterossauro
FOTO: "World 24" / Vitaly Zalessky


Paleontólogos das universidades de Bath e Portsmouth, conduzindo pesquisas de campo no Marrocos, descobriram os restos fósseis de um pterossauro incomum. 
Era do tamanho de um peru moderno e tinha um bico longo e curvo, como um kiwi, de acordo com a 
Cretaceous Research .

A nova espécie foi denominada Leptostomia begaaensis. Ele viveu no período Cretáceo (145-66 milhões de anos atrás). Curiosamente, os cientistas inicialmente tomaram os restos do bico por uma espinha de peixe, mas depois de olhar de perto, eles notaram uma textura incomum.

Os pterossauros são um grupo muito diverso de répteis voadores extintos. Cerca de 100 de suas espécies são conhecidas. Alguns eram gigantescos, enquanto outros não eram maiores que um pardal. Mas Leptostomia begaaensis claramente se destacou de seus congêneres.

"Nunca vimos nada parecido com este pequeno pterossauro antes", disseram os participantes do estudo.

Os cientistas descobriram que o pterossauro usava seu bico para procurar presas em solo úmido e solto. Comia minhocas, crustáceos e até moluscos de casca dura, comportamento típico de algumas aves modernas, como limícolas, íbis e o mesmo kiwi.

“Foram os pterossauros os primeiros a dominar esta forma de caça. Os pássaros reinventaram o que os pterossauros já haviam conquistado dezenas de milhões de anos atrás ”, explicaram os cientistas.

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