Mapa infravermelho global de Enceladus publicado

 Entre 2004 e 2017, a espaçonave Cassini fez 147 encontros e completou 23 sobrevôo de Enceladus, a lua de Saturno de 510 quilômetros cuja superfície está completamente coberta de gelo. Usando os dados obtidos, os cientistas criaram um mapa infravermelho global deste corpo incomum.

Enceladus
Mapa infravermelho de Enceladus (versão anotada). 
Fonte: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / LPG / CNRS / University of Nantes / Space Science Institute

O mosaico apresentado mostra cinco tipos diferentes de Enceladus. As três imagens na linha superior mostram os hemisférios anterior e posterior do satélite (voltados para frente e para trás em relação à sua direção orbital), bem como o lado que ele sempre está voltado para Saturno. As duas imagens na linha inferior mostram os pólos norte e sul de uma lua gelada. As cores representam as diferentes propriedades do gelo de superfície. O vermelho corresponde a uma superfície lisa e nítida, enquanto o azul corresponde a uma superfície mais antiga e irregular.

Ao olhar para o mapa, é fácil notar que o pólo sul de Enceladus está abrigando uma grande quantidade de gelo fresco. Sua presença é explicada por gêiseres, ativamente jogando água do oceano subterrâneo do satélite para o espaço circundante. Você também pode ver facilmente as "listras de tigre" - quatro falhas, que se estendem por cerca de 130 km ao longo da superfície. Os astrônomos não conseguiram encontrar uma única cratera de impacto perto deles, o que indica a juventude excepcional dessas formações. Aparentemente, a origem das listras está associada aos processos que ocorrem nas entranhas da lua.

Enceladus
Emissões do oceano Enceladus. 
Fonte: NASA / JPL-Caltech

Deve-se acrescentar que áreas de gelo fresco foram encontradas não apenas no Pólo Sul, mas também em outras partes de Enceladus. Isso pode indicar que a atividade endógena do satélite não se limita a apenas uma região.

Com base em materiais: http://www.esa.int

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