Novos lagos descobertos sob o pólo sul de Marte

 Em 2018, uma equipe de cientistas europeus anunciou a descoberta de um lago subterrâneo em Marte. Eles foram descobertos graças ao radar MARSIS instalado a bordo da sonda Mars Express. Após analisar os dados coletados pelo instrumento, os pesquisadores chegaram à conclusão de que a uma profundidade de cerca de 1,5 km abaixo do pólo sul do planeta existe uma camada de água.


 O comprimento da camada de água descoberta é de cerca de 20 km. Sua temperatura provavelmente está bem abaixo de zero. De acordo com os cientistas, a água permanece líquida devido aos sais dissolvidos e à pressão da massa de gelo sobreposta.

Após o anúncio da descoberta, a Mars Express conduziu novas observações de radar, que complementaram significativamente a imagem da estrutura do Pólo Sul do Planeta Vermelho. Uma edição recente da revista Nature Astronomy publicou um artigo sobre seus resultados. O dispositivo foi capaz de esclarecer as dimensões do reservatório previamente descoberto. Eles são 20 × 30 km. A espessura da camada de líquido permanece desconhecida - os pulsos do radar MARSIS não conseguem penetrar na água. O corpo de água principal está rodeado por vários lagos menores com um diâmetro de cerca de 10 km, separados por áreas de rocha seca.

lago em marte
Localização do lago subsuperficial proposto. 
Fonte: USGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF

Inicialmente, os cientistas presumiram que a existência do lago poderia ser explicada pela liberação de calor do interior de Marte. Mas após a descoberta de "lagos satélites", eles consideram esse cenário improvável. Muito provavelmente, aqui vemos os restos de uma grande massa de água que sobrou dos dias em que Marte tinha um clima mais favorável.

Com base em materiais: https://www.esa.int

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