O ginseng contém substâncias que ajudam a combater a doença de Alzheimer

Panax ginseng
FOTO: Wikipedia


Uma planta chamada Panax ginseng, também conhecida como ginseng real, provou ser eficaz contra a doença de Alzheimer. 
Já foi usado na medicina tradicional chinesa antes. Acreditava-se que o ginseng aumentava a imunidade, promovia o bom apetite, baixava o açúcar no sangue e ajudava com a anemia.

Os autores do novo estudo analisaram compostos biologicamente ativos do ginseng e descobriram que eles têm um efeito neuroprotetor, ou seja, melhoram os processos metabólicos no cérebro, de acordo com o The American Journal of Chinese Medicine.

Os cientistas selecionaram três macromoléculas - acetilcolinesterase (AChE), monoamina oxidase B (MAO-B) e receptor N-metil-D-aspartato (NMDA) - e identificaram 16 compostos neuroativos potenciais no ginseng que os têm como alvo.

A AChE é uma enzima responsável por quebrar o neurotransmissor acetilcolina, que é encontrado principalmente nos músculos e nervos. A MAO-B-C decompõe as substâncias químicas do cérebro, incluindo a dopamina. NMDA é uma proteína associada ao principal neurotransmissor excitatório do cérebro, o glutamato. A doença de Alzheimer começa com a disfunção NMDA.

Os autores concluíram que o ginseng asiático tem um efeito terapêutico contra a doença de Alzheimer, pois seus componentes ativos interagem com "alvos" biológicos (moléculas). Esses resultados foram confirmados na prática. Em 112 voluntários (todos com mais de 40), após um curso de oito semanas do produto ginseng, suas reações e pensamento abstrato melhoraram. Outros estudos mostraram melhora da memória, atenção e processamento auditivo em voluntários, e até aumento do bem-estar mental geral.

Foi relatado anteriormente que o desenvolvimento da doença de Alzheimer pode estar associado à frutose . O acúmulo dessa substância é típico dos hábitos alimentares ocidentais.

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