Um gigante gasoso inchado orbita uma velha estrela semelhante ao sol

 Uma equipe de pesquisadores do Reino Unido anunciou a descoberta de um exoplaneta até então desconhecido, feita como parte da pesquisa NGTS (Next-Generation Transit Survey). Este levantamento é realizado com uma dúzia de telescópios de 20 centímetros localizados no Observatório do Paranal, no Chile.

Gigante Gasoso
O gigante gasoso inchado visto pelo artista. 
Fonte: Denis Bajram.

Um dos telescópios da matriz detectou flutuações periódicas no brilho da NGTS-12, uma velha estrela semelhante ao Sol a cerca de 1.470 anos-luz de distância. Sua idade é estimada em 9,4 bilhões de anos, sua massa é próxima à do Sol e seu raio é 1,6 vezes o raio de nossa estrela.

A análise das flutuações de brilho da estrela permitiu aos astrônomos chegar à conclusão de que elas são causadas pelos trânsitos de um exoplaneta, denominado NGTS-12b. É um gigante gasoso com período orbital de 7,53 dias. Seu tamanho é 5% maior que o diâmetro de Júpiter.

Gigante Gasoso Orbita
Variações no brilho da estrela NGTS-12. 
Uma fonte; Bryant et al., 2020.

No decorrer das observações subsequentes, os pesquisadores foram capazes de determinar a massa do NGTS-12b. Descobriu-se que era apenas 0,21 Júpiter. Portanto, é um exoplaneta "fofo". Seu envelope de gás aumentou muito, o que nos faz parecer que ele tem um tamanho maior do que realmente é.

Astrônomos já propuseram uma série de hipóteses para explicar por que alguns gigantes gasosos podem sofrer tal metamorfose. Sabe-se que tais corpos são freqüentemente encontrados nas proximidades de estrelas velhas que se aproximam do fim de seu ciclo de vida.

Com base em materiais: https://phys.org

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