Encontrou a fonte mais poderosa de raios gama na Via Láctea

Via Láctea
FOTO: NASA


Os astrônomos descobriram o segredo da fonte mais poderosa de raios gama na Via Láctea. Descobriu-se que ele é emitido por um sistema binário único de estrelas, relata a Science Alert.

Por mais de duas décadas, os astrônomos rastrearam sistematicamente os raios gama de alta energia e identificaram suas fontes. Mas um sinal, o mais intenso, permaneceu sem identificação por muito tempo.

De acordo com as características, deveria ter sido emitido por um sistema binário de estrelas, mas os cientistas viram apenas uma estrela. Um novo estudo, baseado em dados de raios gama de 2008-2018, ajudou a desvendar o mistério.

Os cientistas se certificaram de que a segunda estrela realmente existe, mas forma um par muito estranho com a primeira estrela. Os especialistas os chamam de "peso-pesado e voador".

"O sistema estelar binário e a estrela de nêutrons em seu centro, agora conhecida como PSR J1653-0158, estabeleceram novos recordes", disse o astrônomo Lars Nieder do Instituto Albert Einstein em Hanover, na Alemanha.

Uma das estrelas tem o dobro da massa do Sol e a segunda atinge apenas 1% de sua massa. Eles giram em torno um do outro a cada 75 minutos - muito mais rápido do que outros sistemas binários conhecidos.

Os cientistas notaram que a primeira estrela tem massa anômala para o pulsar, gira extremamente rápido (cerca de 500 rotações por segundo) e tem um campo magnético extremamente fraco. A segunda, com uma massa muito baixa, provavelmente já foi uma anã branca, mas o pulsar absorveu a maior parte da matéria. Este sistema é algumas vezes referido como "Viúva Negra".

"O remanescente da estrela anã orbita o pulsar a uma distância de apenas 1,3 vezes a distância Terra-Lua, em apenas 75 minutos a uma velocidade de mais de 700 quilômetros por segundo", explicaram os astrônomos.

De acordo com especialistas, esta dupla incomum pode surgir de um sistema binário extremamente próximo. A matéria inicialmente fluiu de uma estrela companheira para uma estrela de nêutrons, aumentando sua massa e fazendo com que ela girasse cada vez mais rápido, ao mesmo tempo que enfraquecia seu campo magnético.

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